布萊恩的新玩具:TiVo使用心得

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去年年底買了一個新玩具:TiVo(替你錄),這玩意兒在台灣有點冷門,但它確實改變了我一小部分的生活,想說來分享一下我的使用心得。

記得我好幾個美國同事家裡都有裝TiVo,但我一直搞不清楚它跟一般錄影機有何不同,當時我還想一定是老美很笨,連定時錄影都不會操作才需要這東西。後來回台灣,有一位朋友又跟我推薦它,我上網研究了一下,立刻就覺得這是我需要的東西。

TiVo到底是什麼?如果你光看它的硬體規格,你會發現它跟市面上4000多塊的「多媒體影音播放器」差不多,甚至功能還更少,因為除了電視訊號外,TiVo根本無法播放其他格式的媒體。TiVo的賣點其實是廠商所整理好的「互動式電子節目表(EPG)」。這個EPG包含兩週內所有第四台的節目資訊,包含每個節目所屬頻道、起迄時間、內容簡介、集數、首撥或重播等,這些訊息是透過網際網路自動傳送到TiVo機器上的,所以只要電視一開,就可以瀏覽近期所有電視節目的資訊。

實際的使用情境大概是這樣的:好比說我打開電視,透過EPG節目表看到HBO下週六要重播Inception這部電影,但我擔心到時候忘記或是有別的事情走不開,不能守在電視機前,這時我就可以用遙控器在清單上點選這個節目,按下錄影鍵,TiVo就會將這節目排入預定的工作。等下週六過後,我就會看到TiVo的目錄裡有Inception這部電影,直接按Play就可以播放,遇到廣告可以快轉,也可以按暫停去做必須做的事。

如果不是單集的電影,而是像連續劇的帶狀節目怎麼辦?這就是TiVo最方便之處。好比Discovery有播放數十集的二戰紀錄片,還有我老婆想看的日本綜藝節目或是偶像劇,只要在EPG上任一集按下錄影鍵,就可以進一步選擇「全影集錄製」。你不用費心去查尋每一集的時間,也不用擔心會不會重複錄製重播的時段,TiVo會幫你處理的好好的,你只要有空閒時再一集集慢慢看就好了,這點非常過癮。

剛剛提到推薦我買TiVo的朋友,他買的主要原因是想好好管理小朋友看電視的內容和時間。我朋友會先把適合小孩看的節目預先錄好,等小朋友功課做完,可以休息的時候,才讓小朋友看預錄的節目。

至於TiVo帶給我的使用經驗,其實很類似電腦上的RSS Reader(網站訂閱/閱讀器)或是iPad上的Zite軟體(個人化雜誌)。我只要事先把我感興趣的數位內容「訂閱」下來,等空閒的時候,在單一的介面上便可以慢慢享受所有量身訂做的資訊。有了RSS Reader,上網者減少了在不同網頁間切換的時間,而TiVo則讓我在看電視的時候,可以專注在我想看的節目,不用花時間在不同電台間跳來跳去。

據說TiVo在美國會紅,主要是因為老美愛看球賽。事先把球賽列入錄影排程,就可以等回家時把啤酒爆米花準備好慢慢欣賞,不用深夜爬起床或是邊上班邊偷聽轉播。我以前也會為了看某個節目,特別設定鬧鐘或是輸入行事曆,我還有朋友居然聚會到一半突然說要回家看連續劇完結篇,現在想想,那等於是被電視給制約了,TiVo可以幫我們取回看電視的主控權。

之前Joe寫了篇「人人都該有台Kindle DX」受到很大的回響,現在用Google搜尋「Kindle」我們的部落格居然還名列前茅,對於愛看書,尤其會看原文書的人,我真的很推薦Kindle。不過關於TiVo呢,雖然我自己用的挺滿意,但比較不會熱情勸敗,主要有以下幾個原因:

一是價格考量。老實說,一個定時錄影的裝置要將近9000多元,真的不便宜。而且剛提到的互動節目表(EPG)是要付年費的,平均每月要一百多塊(首購贈送三個月)。我會敗下去,是因為電視對我來說,不光是隨性的消遣,同時也是資訊蒐集的管道和談話與寫作的靈感來源(真是高尚的藉口啊~)。像是Discovery一些我想看的經典專輯,如果把DVD全部買起來絕對破萬,網路上也不容易下載的到。另外就是,我平常看電視的時間不多,所以我希望花在電視前的每一分鐘都是值得的,不想花時間搜尋節目,這是我個人的考量。但對於不太愛看電視,或者純粹把看電視當消遣,可看可不看的人而言,花將近一萬塊裝TiVo似乎不太值得。(我還有個朋友說絕對不買TiVo,因為她怕自己花太多時間看連續劇!)

畫質普普是另一個因素。TiVo的訊號源沒別的,就只有家裡的第四台。什麼MOD、數位電視、各種影片檔案都與它無緣。加上錄影時會壓縮檔案,所以眼尖的人可能會發現TiVo的畫質比原生的第四台還要差一點。對於畫質比較重視的人,MOD或是第四台業者提供的HD數位電視服務可能是較好的選擇。

外型不佳。TiVo的機器很大台,而且造型很呆板,如果你家有個裝潢精美的客廳,你應該很想把它藏起來。

另外也有網友提到用電的問題,為了執行定時錄影和下載最新的節目資訊,TiVo一般是24小時開機的狀態,根據這篇部落格作者的計算,TiVo每個月的電費將近60元,這也是一筆成本。

買了TiVo之後確實讓我「看電視的效率」提高不少,最近Discovery有個「食物偵查隊」的節目我很喜歡,專門探討一些和飲食有關的科學常識。每週只播一小時,但我用TiVo快轉廣告在一個小時內就可以看完兩週的節目。今年春節我也打算把第二次世界大戰十多集的紀錄片看完,還滿期待的!至於這樣的東西適不適合你,就見仁見智囉!

如果你對TiVo有興趣,可以看看以下幾篇網友的介紹:

TiVo – 用自己的節奏看電視

硬碟式錄影機TiVo試用心得

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姚詩豪 Bryan Yao

成大土木所與美國西北大學專案管理雙碩士、識博公司共同創辦人、普錸資訊資深副總、國際專案管理師(PMP)、甲骨文與微軟認證顧問。曾任紐約市環保署顧問、MWH Global, Inc.專案控制經理,參與國內外多項大型專案並擔任百大企業之諮詢顧問。擅長以詼諧的筆觸以及理性的思維來探討生活中的大小事。文章常轉載於《商周》、《天下》、《經理人》等媒體。與張國洋合著《三年後你的工作還在嗎?》以及《沒了名片,你還剩下什麼?》。

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17 則讀友回應

  1. Gee 2012-01-06 16:10:05 第 17 則

    >好吧,看在Chris在建立「亂七八糟關鍵字」這件事情上沒有功勞也有苦勞,還是我繼續陪他打情罵俏好了!

    今天星星王子在MARK的部落格針對「雙子座的人」是這樣說的:
    "大多數的雙生子都有種朝向與內在慾望相反方向行事的潛在衝動,並且總是不由自主的偽裝自己真正的動機",剛好呼應了Bryan的回應啊!

  2. summer 2012-01-06 13:52:13 第 16 則

    嗯、「文創」產業與「成人娛樂」產業也需要專案管理!

    • Bryan Yao 2012-01-06 16:44:39

      summer,請不要用「成X娛樂」這個關鍵字好嗎?不然又有人要搜尋「成X娛樂+專案管理」,然後本站又變成第一名 ~_~

  3. Peter Feng 2012-01-05 23:48:20 第 15 則

    >Peter你來代替我來對抗他好了
    B大你太抬舉我了,我辨才有礙、口齒不清,應該說沒兩句話就被擊倒了~~

    >現在Google 玩具+專案管理
    我比較期望看到 玩具+林志玲 的第一名~~

    • Bryan Yao 2012-01-06 11:19:49

      好吧,看在Chris在建立「亂七八糟關鍵字」這件事情上沒有功勞也有苦勞,還是我繼續陪他打情罵俏好了!

  4. Joe Chang 2012-01-05 19:40:33 第 14 則

    >Joe買的可是Kindle廣告版
    >沒開機就是廣告,關機還會換廣告

    真的,原來我上當了
    這樣算起來確實買來到現在,我廣告看得比書還多....

  5. summer 2012-01-05 19:13:22 第 13 則

    現在Google 玩具+專案管理
    排行也是第一名了

    • Bryan Yao 2012-01-05 21:23:38

      最近很流行Google一些不怎麼關鍵的關鍵字啊!