大腦使用手冊 – 建立你的思考模型

大腦使用手冊 – 建立你的思考模型

高中的時候「數學」這一科應該是我花費最多時間,卻得分最少的一門科目了。偏偏我年輕不懂事,在好強不認輸的個性驅使下,我硬是選擇了理工組,所以從高一高二到高三,數學是越來越複雜,而我的分數卻是越來越「簡單」。

我永遠不會忘記我們班的第一名,「天才」就是形容他這種人的。大家明明都已經是第一志願考進來的學生,他仍可以輕易地鶴立雞群。我當時甚至覺得,他的數學實力應該不在老師之下。印象最深是有一次我在教室裡和其他幾位也很厲害的同學討論一題數學難題,正當痛苦煎熬時天才剛好從桌子前路過,他反方向瞄了一眼題目便輕描淡寫地說:「這樣這樣然後那樣」,我們照著做題目竟然就解了。當時十幾歲的我紮實地上了一課:人外有人,謙虛很重要!

我不知道你一生當中有沒有遇到過這樣聰明的人?老實說我遇到過不少,包括另一位國中還沒畢業就把大一普通物理當小說讀完的人。我很小時就體悟到,這世界上真的是存在天才的。他們的智力就像天上的月亮一樣,你只能瞻仰,卻永遠也搆他不著!基本上你根本不知道他是怎麼掛在那兒的!

知道自己不是天才,但日子還是得過下去,是吧?接下來我要講的才是重點。班上有另一位好朋友,成績也是很棒,這樣說吧,如果第一名是月亮,這位同學就是台北101。他的聰明才智雖然也算高聳入雲,但我至少知道他是一層層由地面累積起來的,我想他是比較好的諮詢對象,有次我終於開口問他,數學到底該怎麼準備才能考高分?

「數學是文科,這是你第一件要認清的事實!」台北101這樣告訴我,到今天我都清楚地記得。

「數學(至少是高中數學)其實是有模式可循的,題目就固定那幾類,而每類題目都有固定的解法,這些參考書都已經幫我們分類好了。我們要做的是,先了解這些模式,接著透過不斷練習,最終牢牢地記憶起來,考試一看到題目就可以直覺反應。基本上這跟背英文句型是一樣的!」

「可是,」我說「每次考試老師都會出一些難題,既沒有快速公式,參考書上也沒有!」

「是沒錯,但只要你能把制式題目練到滾瓜爛熟,面對這些特殊題往往都會有靈感,更何況,」台北101接著說「就算你把這些特殊題直接放棄,你應該還是可以考個85分之類的,那已經是你現在分數的三倍了!」(最後一句是我自己加的!)

在【如果辦場演講,你想聽甚麼議題】中Joe談到我們特殊思維的由來,是因為JB的成長環境都是一般中產階級,不至於困苦,也絕對稱不上得天獨厚,因此我們自然會認真檢視我們手上每一塊籌碼,做最好的利用。此外,我想補充的一點就是,我們都沒有傲人的天分,更不是甚麼天才,不過就是個智慧中等的普通人(Joe不好意思,硬是把你拖下水!),所以就像台北101同學給我的啟發,既然沒有天才的敏銳直覺,我們就得找對方法,找到可行的模式,來克服生活中的種種挑戰。

我是個的大路癡,我老婆則是有名的人肉GPS,只要她去過的地方,就會在腦中建立地貌和圖資,維持多年都還記得。我一直很好奇,在沒有地圖和GPS的狀況下,她是怎麼知道下個路口該左轉還是右轉,這樣的能力對我來說簡直就像「絕對音感」一樣,是一種遙遠且神秘的力量。(相對的,我老婆也覺得來過那麼多次的地方竟然還會迷路,這種執著也相當令人拜服!)

不過呢,我要非常得意地說,去年我們開車橫越美國時我徹底地扳回了一成。我們一路由舊金山開車到紐約,上萬公里的路途大多數的地方是我們都沒去過的,我老婆的「路感DNA」在這種狀況下開始失靈。相對地,因為我本來就是個缺乏「認路直覺」的人,所以很習慣仰賴地圖、GPS、還有美國的公路系統這樣的架構來思考。在這樣全新的挑戰之下,我幾乎都做出了正確的判斷。

擁有「天生直覺」的人往往讓我們欽羨不已。腦筋動得快,天生有sense的人總是可以既輕鬆,又快速地做出漂亮的抉擇。感覺他們不用花很多力氣,就可以在考場、職場、或是情場立於不敗。但身為「普通人」的我們其實也沒甚麼好怨歎的,首先,這種天分後天難以培養,怎麼羨慕也是枉然;其次,人生多數的重大抉擇,「快速」並不重要,面對求學、求職、與求偶的議題,我們總是有很多時間可以慢慢思考,「直覺」確實很好,但並非必要。

相對地,腦子裡有明確思維模型的人,遇到問題需要花一些時間思考,有時候甚至會犯錯(錯誤是建構思維模型的關鍵原料),但長久下來,他的決策會逐漸優化,終能更穩定地解決問題。我那位台北101同學畢業後和那位天才同學一起考上第一志願,最後也都成為美國名校PHD,毫不遜色。

而且,一旦建構了完整思維模型的人,面對全然陌生,毫無經驗的環境時,反倒容易做出相對理性的抉擇,就像路癡的我能善用地圖和GPS找對方位一樣。事實上,人生在不同階段遊戲規則一直在變,在學校成績優異的學生,到了職場未必能以相同的天分勝出;把妹技巧一流的帥哥,一旦走入了家庭也未必懂得維繫婚姻關係。所以在我看來,要正確發揮我們大腦的威力,沒有甚麼是比建構一套屬於自己的思維模型更重要的了。畢竟,天分無法模仿,但思維的方法卻是可以透過學習和練習與日精進的!

股神華倫.巴菲特有次應邀到大學演講,一位同學問他,全球的投資人遇到前景不明時都會仰望著您的看法,那麼當您自己遇到迷惘時都怎麼處裡呢?巴菲特笑著說:「我也只好去望著鏡子了!」雖然他是搞笑,惹得全場哄堂,但我覺得這句話還挺有哲理的。以前也聽過一個寓言,有人問觀音菩薩:世人都拜佛,你自己就是佛,那麼要拜誰呢?觀音菩薩回答:我拜的是自己。如果我們能建立一套自己的思維模型,面對問題時就比較不容易惶恐、憂慮,也不會人云亦云、隨波逐流,在投資領域如此,人生也是如此。多年前我在紐約街頭看到一則廣告:Stand for something or you will fall for anything. 最好的諮詢對象,往往就是我們自己。

建構思維模型的另一個好處就是,它是可以隨著時間經驗逐漸進化的。就拿我常寫的職場相關文章來說,其實都是透過我在工作上的觀察,甚至犯過的錯誤,逐步雕琢出來的思維模型,或者說是一個「局」。我人生第一份工作是家小公司,我在那裏建構了第一個版本的模型,我找到了和大家和平共處,以及獲得老闆賞識的關鍵。接下來我進了大型企業,發現模型有需要修正的地方,逐漸改良為第二版。後來我想試試看這樣的模型能否套用到國外的公司,於是我去了紐約,果然也讓我的職場之路頗為順利。當公司要晉升我到更高職位時,我認為「當個上班族」這個局差不多搞清楚了,我有了大小通吃而且中外適用的思考模型,於是我給自己一個新的挑戰,投身創業之路,並且持續改善我的思路。

我們寫部落格的這幾年來,不管是談管理、談職涯、談投資、還是談愛情,其實都是跟大家分享我們的思維模型。事實上滿多讀友都有看出來,所有文章背後的概念都是相通的,只不過遇到不同的情境有不同的做法。我會強烈建議,大家不要光專注在執行層面,而要體會背後的思維,更重要的是,建立出一套專屬於你自己的思維模型,這樣才能做出徹底的改變,而且是好的改變!

 

本文已授權世茂出版社,收錄於【大人學選擇 - 成熟大人的獨立思考術】一書。若有轉載需求,請與世茂聯繫。

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姚詩豪 Bryan Yao

成大土木所與美國西北大學專案管理雙碩士、識博公司共同創辦人、普錸資訊資深副總、國際專案管理師(PMP)、甲骨文與微軟認證顧問。曾任紐約市環保署顧問、MWH Global, Inc.專案控制經理,參與國內外多項大型專案並擔任百大企業之諮詢顧問。擅長以詼諧的筆觸以及理性的思維來探討生活中的大小事。文章常轉載於《商周》、《天下》、《經理人》等媒體。與張國洋合著《三年後你的工作還在嗎?》以及《沒了名片,你還剩下什麼?》。

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14 則讀友回應

  1. 冥王星 2017-08-22 20:45:11 第 14 則

    很棒的文章~ 很幽默的例子 !
    看似抽象但套用在周遭人際,就容易懂了~

    思維的方法卻是可以透過學習和練習與日精進的
    是否這種思維也算是一種"核心思想"吧??

    感謝您這篇以及這世界批判太多,「批判性思考」卻太少這篇

    讚!

  2. monetGogh 2014-06-27 13:23:41 第 13 則

    我也很感兴趣于建立你的思维模型
    十分期待

    • Bryan Yao 2014-06-27 15:41:03

      2014 Q3我們打算開一門【職場大人學】的工作坊(Workshop),以上班族的一天為情境,談談面對客戶、老闆、同事、下屬的時候,要如何地進行三步驟的思考程序,分別是:

      看懂局勢->累積籌碼->選擇策略

      敬請期待!

  3. 魏萊爾 2013-07-05 17:57:27 第 12 則

    謝謝先生的解說,不1點不請楚
    所謂的思考模型是指面對困難的解決流程,還是學習專業的討論過程,或許兩者有點像,但是學習專業往往能有前人,在同個模組,但是現實問題變數很多

    • Bryan Yao 2014-06-27 15:38:07

      我這裡講得比較接近「決策流程」,也就是遇到問題,要做選擇的時候,該如何去思考。

  4. Belley 2013-04-22 21:40:48 第 11 則

    數學是越來越複雜,而我的分數卻是越來越「簡單」。
    我喜歡轉成底下這句,!!
    人生是越來越複雜,但是我的生活卻是越來越簡單!

    • Bryan Yao 2013-04-25 23:05:47

      Simple is best!

  5. Jan Yeh 2013-04-16 02:20:48 第 10 則

    可以借分享到 博雅青年講堂 粉絲頁(https://www.facebook.com/tw.latea)嗎?
    相信對於學生的學習,會有啟蒙的效果~

    • Joe Chang 2013-04-16 13:04:10

      分享轉貼沒問題的 :)