在這個辛苦的時代,我們的優勢是什麼?

在這個辛苦的時代,我們的優勢是什麼?

話說有三位流浪漢靠拾荒為生,偶而聚在一起不免幻想一下,如果當上國王,想過什麼樣的生活。

流浪漢甲:「如果有天我當上國王,我一定下達命令,讓整條街的垃圾都歸我撿,誰都不能跟我搶!」

流浪漢乙:「哈!當上國王誰還去撿垃圾?我要打造一柄黃金斧頭,每天用它來砍柴劈柴!」

丙聽了哈哈大笑:「你們兩個笨蛋,當了國王整個國家都是你的,哪裡還要辛苦工作。要是我當上國王,我這輩子什麼都不做,就整天圍著柴火烤番薯吃!」

這三位老兄真是天真的可愛!這也難怪,對於從未接觸過的王室生活,只知道比現下的日子要奢華,但詳細情形是如何?也僅能以自身的經驗來想像,站在流浪漢的角度,不必為生活終日庸碌,整天圍著火烤地瓜,極致的幸福也不過如此吧!

最近在讀艾倫˙狄波頓的《我愛身份地位》一書,他提到在過往的時代,不論是印度的種姓制度,歐洲的貴族階級,都可說是一種平民百姓的「療癒藥方」。此話怎講?在這種階級思想下,多數的平民百姓會把自身的貧賤歸諸於先天因素:反正階級是出生前就決定的,所以今天我的貧困既非我自己造成,也非我此生能夠扭轉,不如就接受現況,取得基本的溫飽就好。階級制度固然不公平,是既得利益者用來讓人民安守本分的伎倆,但至少當時的人們,苦雖苦,卻沒有現代人對於功成名就、累積財富的極度焦慮。

成功

多年前兩岸剛開放探親,我陪我爸回家鄉探視,在街上遇到一位騎單車載貨的阿婆,我爸就與她閒聊了起來,順口問起改革開放後生活有何不同。這位阿婆的回答讓我印象深刻。她一開口就皺著眉頭說:「不好不好!以前大家一起窮,日子是苦,但心裡平靜。現在有人富了,有人沒富,心裡到生了疙瘩!」依照狄波頓的看法,法國大革命與美國獨立宣言雖然帶來了「人皆生而平等」的偉大觀念,也催生了現代經濟與民主制度,但在我們的心靈層面,卻也給了不小的壓力。

雖然在這個時代,我們很難說所有人都生而平等,但至少和舊時代相比,現代人的成就會被視為其才華能力與勤奮的展現,而非繼承自父母的階級。在數百年前,一位出生於貧寒的年輕人基本上不用思考太多,直接承襲上一代的社會地位即可,沒人會把問題怪罪於他本人。但在今天,我們多數人都得努力去證明自己的成就。如果有人聲稱自己的失敗落魄是因為繼承自父母或家族姓氏,恐怕難以得到多數人的同情。

有時候想想,活在這個時代還挺累人的,我們必須想得更深更廣,才能讓生活達到基本的平衡。就像那位阿婆講的,當我們看到社會上有人比我們成功,會不自覺地反思自己的能力,這是以前階級制度下的人民不會有的心理反射。前人有個制度面的原因可以歸咎,我們卻只能寂寞地怪自己,這是現代人焦慮的主要原因。這恐怕也是「網路酸民」的背後心態:鎖定名人(比自己成功的人)狂醮一通,並將他們的成功歸於不公不義,確實可以讓沈重的自責喘口氣!

但是,往積極面想,既然我們身處這個時代,心中卻總想仿效前人,把個人發展問題推給大環境,也沒什麼意思!我相信,每個時代的人都有其辛苦之處,也必有其優勢所在,而我們這個時代最大的優勢,就是「機會」。科技、教育、與資訊的普及,讓我們比人類歷史上任何一個時代,有更高的機會可以改變自己的命運。與剛剛那三位拾荒的流浪漢相比,我們或許也當不了國王,但要擺脫流浪漢的命運,我們絕對要比舊時代的人們擁有更多機會。這個時代有太多機會像夜空的星斗散佈天際,就看我們有沒有足夠的「眼界」來發掘這些機會。

眼界

對於欠缺眼界的人,就算給他國王的王冠,他最多也只知道烤番薯;對於有眼界的人,一隻老鼠也會讓他建構出世界最大的娛樂王國(我說的是米老鼠與華特˙迪士尼)。那到底什麼是眼界?我認為就是「不同波段的接收能力」。就好像手機一樣,有的只能接收2G信號,有的可以3G+wifi,甚至4G LTE。在這個資訊爆量的世界,大腦的「頻譜」越寬越能接收到對我們個人發展有用的訊息,並捕獲「機會」。

有人說「老」的定義不僅是身體年齡,更是一種心理狀態。我自己的定義是,當一個人的「接收波段」無法擴增,甚至開始縮限時,就是老態!以下四件事情便是我私藏的抗衰老配方,對於拓展自己的「眼界」也能帶來實質的幫助:

開放的思想

人是社會化的動物,當我們知道自己隸屬于某個群體時,會讓我們獲得方向,也比較有安全感,但往往也代表被貼上標籤,限制了其他可能性。在學校我們隸屬于某個班級、科系,在職場我們又隸屬于某個部門,某項專業。但事實上,從來沒人規定身為工程師就要穿著像工程師、講話像工程師、思考像工程師。我和Joe都受過工程師的訓練,做過工程師的工作,但我們花了很多時間尋找自認擅長且有意義的事。從學校畢業近15年的時間,你可以說我們是顧問、是講師、是創業者、是作家、當然,也包括工程師,但現在看來,頭銜標籤唯一好處只是方便稱呼,別讓它們限制了自己的可能性。

多元的嘗試

把自己感興趣的念頭寫下來,擬定階段步驟,試著做個小規模嘗試,看看會有什麼火花,再決定要不要把規模擴大。夢想當甜點師傅,先別衝動去申請法國藍帶學院,更別急著撩下去開咖啡店。先試著在家研發出自己的拿手糕點,成功的話拿到咖啡店寄賣,上網販售,或請朋友拿到辦公室團購,確認自己真有熱情,客戶真有興趣,再進一步投資不遲。多數情況(90%以上),你會在烤了兩個Cheese Cake和10個失敗馬卡龍後發現自己不想玩了,那沒關係,下星期再來試試另個有趣念頭。重點只有一個字「做」,Just do it!

廣泛的閱讀

閱讀的重要性實在懶得多談。簡單地說,科幻片裡演過,未來世界人類可以透過一檯機器,將一個人腦子裡的知識經驗傳輸到另一個人腦中。事實上,這樣的機器根本不用等到2060年,現在花個百來塊就可買到,這玩意就叫做「書」!我自己生產過兩本我知道,寫書時作者基本上很難做到「留一手」(明星寫真輯例外),他們都是把當下腦子裡最好的想法寫進書裡。當個讀者未必要認同作者所有的概念,但讀書最有趣之處,就是可以發現,原來這世上居然有人對這樣的問題如此認真地探討過!(例如:我曾讀過一本專門研究屍體處理的書,還有一本探討希特勒到底有沒有染上梅毒的著作)。以上兩本書對我的職涯發展或許不會有直接的貢獻(好佳在!),但對於眼界的拓展絕對有幫助!

人脈的交流

我對料理抱持一種開放的態度,除非真有健康的疑慮,否則只要是某個民族的日常飲食,我都有興趣嚐嚐看。既然某個國家的人都在吃這樣的東西,必有其道理,嚐嚐無妨。其實對待人用這樣的態度也不錯,會帶來很多新奇的發現。我以前對一位同事非常感冒,在我的眼中,他常常講些尖酸刻薄的話,而且常說些自認有趣,卻話中帶刺的笑話。我心想這樣的人一定人緣很差,鐵定是被大家唾棄的爛人。後來我剛好遇到一位共同的朋友,朋友卻對此人評價不錯,而且周圍其他同事也很少人有我這樣的反感!很顯然,問題出在我自己身上,不過是我跟這位同事彼此頻率相斥而已。世上的人形形色色,他們未必與你有類似的價值觀,但只要能好好生活著,就必有其安身立命之道。堅持自己不代表就要否定別人,這是拓展眼界很重要的心態。

最後讓我們回到一開始的話題:「如果很有錢,我想做什麼?」現在的我,最想做的就是辦一所「大人的學校」,這所學校專門幫助大家「成功轉大人」。許多重要的事像人際溝通、生涯發展、兩性關係、獨立思考、個人創作…這些現在學校沒怎麼教,卻對我們生活影響甚巨的主題,應該獲得大家的重視。我會繼續努力拓展自己的眼界,來達成這項目標,希望你也可以達成你的!

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9 則讀友回應

  1. Wu Michael 2014-12-09 03:38:05 第 9 則

    【現在的我,最想做的就是辦一所「大人的學校」,這所學校專門幫助大家「成功轉大人」。許多重要的事像人際溝通、生涯發展、兩性關係、獨立思考、個人創作…這些現在學校沒怎麼教,卻對我們生活影響甚巨的主題,應該獲得大家的重視。我會繼續努力拓展自己的眼界,來達成這項目標,希望你也可以達成你的!】看完這段結論不知怎地聯想到那個(如果我XXXX我想要一直玩一直玩)的悲慘廣告...

    Anyhow, 回歸正題, 我沒想到Bryan竟也有這一個夢想, 讓我驚訝不已! 自離開工作圈之後, 這也是我一直"想"要做的事情, 也或許因此我們才會有過一次短暫的交會吧! 這所學校是一個值得努力的遠大志向, 希望你早日達成! (但請別變成另一個夢想學校XD) 如果有什麼我可以幫上忙的地方隨時讓我知道, 或許可再交會一次, 也或許不會, 但我都希望你與老喬早日實現這個理想! 如狄波頓所說: 我們都需要一種比較溫柔的成功定義! cheers.

  2. Mis. Yu 2014-11-13 01:02:13 第 8 則

    想说的就是,感恩作者的心得和分享,都是干货!
    人人都想成功,可能不想付出努力,可能选择的方向错误,可能努力的方式错误没有高人指点。如果能天时地利人和,那真的是一种运气吧。
    再次谢谢您在网络里的一一回复,想知道您本职是大学教授还是企业培训师呢?鄙人的猜测,还请您原谅。

    • Bryan Yao 2014-11-13 07:24:50

      謝謝稱讚,也希望你能找到屬於自己的成功!

      這網站主要由Bryan(我)和Joe主筆,我們主要的職業是諮詢顧問與講師(培訓師),不是大學教授,但也偶而應邀去大學演講或是教授短期課程。

  3. Collin 2014-10-31 10:11:49 第 7 則

    同意以上四點,開放思想、人脈交流、廣泛閱讀與多元嘗試,個人認為前面兩個需要等人稍微成熟(15歲)後才會意識到的問題,但是,其實我認為這不能到成熟後(20歲以上)才意識到多元嘗試與閱讀的重要性。
    現在最擔心的是從小培養一個孩子廣泛閱讀與多元嘗試的問題!現行的幼稚園制度可能比我過去接受的教育制度(雙語國際幼稚園)更彈性更多元,但多元彈性之餘,他們卻要求小朋友制式化的思考,過去我們有的是課後的興趣教育(才藝班),但今天小朋友們的幼稚園卻比較像一個托嬰與教育的機構,英文、國語和簡單的數學,少了多元接觸的管道,只能靠家長去尋覓(砸錢),但因為經濟因素無法送孩子到才藝班去,請問這樣該怎麼讓他們知道多元嘗試與廣泛閱讀的重要性?讓他們跟隨家長的腳步嗎?
    P.S.以舅舅的角度提問,中間可能省略媽媽在家中給予的教育,但還是想請作者解惑。

    • Bryan Yao 2014-11-03 13:24:33

      好吧,我自己沒有生養過小孩,頂多喜歡觀察周圍朋友的教養方式,你參考看看!

      我認為「人」是最重要的「知識與思維載體」,想要培養小孩多元的知識與思維,與其花大錢去學習各種才藝,不如讓他們從小就接觸各式各樣的「人」!

      記得小時候爸媽常帶我去拜訪親朋好友,甚至還把我留宿在他們家,在陌生的環境裡與他們一同生活一晚,一早起床一起吃早飯!一開始我百般不願,晚上甚至鬧脾氣要回家,但多幾次就習慣了。長大之後我不論是參加營隊、當兵過團體生活,我發現自己特別能融入群體,也比較能體會不同人的想法,小時候的經驗相信是關鍵!

      每個人都帶著各自的生活經驗與想法,就像一本本的書一樣,多讓孩子從小與各式各樣的人交流,我覺得是不錯的方法。

  4. LiLi Li 2014-09-19 02:29:09 第 6 則

    是的,李家同校長對於偏鄉教育的努力 我也很感佩。

  5. david ddd 2014-09-18 10:33:23 第 5 則

    由歷史去證明父傳子的經濟學說肯定是偏頗的,
    因為歷史只會紀錄特殊的富豪家族,
    而這些家族是如何努力奮鬥興起的過程通常避而不談,
    這些富豪家族是如何衰落的也是兩三行文字就結束,
    尤其歷史上這些富豪家族只占總人口的百分之1都不到,
    要談得上是經濟學上的統計那可是差得遠了,
    紅樓夢作者曹雪芹的家族史興衰從富甲一方到貧病潦倒不過4代,
    這是歷史不會記載的。

    • Bryan Yao 2014-09-18 18:55:38

      是這樣沒錯,中國人說富不過三代確實也是親身觀察的經驗。