30歲之後,你若感到不快樂,很可能是因為你過度用力

30歲之後,你若感到不快樂,很可能是因為你過度用力

這一年間,我偶爾會開放一些讓讀者能跟我面對面聊天的時段。

這麼一段時間下來,大家最常詢問的問題都跟工作有關。 有人問轉職、有人問辦公室政治、有人拿履歷給我看、有人有目標不知道怎麼去、當然也有人是來談自己找不到方向的問題。 事實上,這也不奇怪,畢竟我們這幾年下來,像【尋找天賦與熱情的系統化做法】、【履歷優化與個人品牌重塑】、以及【職場大人學】都一直是報名非常踴躍的講座與課程。

但我注意到另一個有趣的現象。

有幾個朋友的工作其實沒甚麼致命問題 — 有著體面的工作、能力勝任、薪水也不差,但卻還是覺得自己迷失了、茫然了、找不到人生定位。 也因此,他們很努力地希望要在工作上找到更高層次的意義。 他們一直覺得自己是不是沒有做到合適自己的工作? 還有沒有更適合自己的工作? 能又有錢、又有意義、又是自己擅長的? 總覺得如果有人能指引他一條路,他的問題就能一掃而空。 

從小就順利的人,反而到了某個年紀會覺得迷失。

通常這族群都受過高等教育、薪水不差、能力也很好、工作也完全沒有技能或是人際關係適應的問題。 但他們還是感到空虛,還是不斷地在探詢工作的意義。 但我覺得,要找到解答,恐怕是得退一步,從更大的尺度來檢視人生,才有機會化解。 只是大部分感覺人生不平衡的人,反而會害怕退後,而會花更多的力氣在工作上,希望能透過工作的策略調整來化解自己內心的遲疑。

先說,這思維背後的邏輯,其實不難理解。 畢竟你我從小父母就一定告訴過你:「好好努力,將來進好學校、好公司、住大房子,將來才會過好日子,你才會高人一等。 」 但為何要高人一等? 因為高人一等,你才會得到額外的好東西。 經濟報酬是一個、書中自有顏如玉是另一個、別人的尊敬與欣羨、父母的成就感、親戚朋友的讚許,都是隨附而來的成果。 所以在高度資本化的社會中,我們很容易捷思出這樣一個公式:成就物質與經濟收益 = 一切的快樂

最少,我們在學校時,確實也是這樣。 「時間花在哪裡,成就就在那裡。」 認真寫作業、就有分數;認真做實驗,報告就拿A;認真讀書,考試就不差。 而這些不差,你可能就會有朋友、有老師的特別照顧、甚至零用錢可以多一些。 而零用錢多,可以多出去玩、可以吃好一點、可以買台遊樂器、可以買件新衣服。 是,這條路確實有帶來快樂。 而離開學校後,一開始的競爭也都在技能上面。 而且資本主義講究的本來就是高度分工,所以若學習的是分工非常明確的技能 - 電子、程式、設計,你畢業後也立刻能從商業活動中獲得回報。 你看,我們的前半生不斷地在證明「時間用在哪裡,回報就在那裡」這句話。

這句話固然不錯,但別忘了,當你時間用在這裡,你用在別處的時間必然就少了。  當你專精於某項分工明確的技能時,你必然也捨去了一些東西。 很多人捨棄了夢想、捨棄了自己想做的事情,而把時間全投入在一份賺錢的工作中。 甚至,捨棄了生活 — 戀愛的體驗、與家人的情感相處、與朋友的關係連結、自己的興趣嗜好、身體健康、甚至心靈平靜等工作以外的人生一切。

這樣極端的捨棄,雖然20多歲時不會覺得這有問題。 但時間一旦拉長了,你終究會因為不平衡而不滿足。 人過30歲後,你就很可能開始質疑自己的人生,或是開始覺得人生空虛。 大抵而言,所謂中年危機也就是這麼一回事 — 你很努力,但過度努力;等走了一段路後回頭,你會開始自問:「我這一切努力,到底是為了甚麼?」

要能持續努力,你需要一個更明確的人生目的

事實上,在工作上過度努力的狀況,也不是現在才開始的問題。 只是過去五十年來,閉著眼睛努力會能一直有所回報。 你願意念書、好好畢業、進了大公司,隨著經濟一路上升,就算捨棄了夢想當個微不足道的職員,你最起碼也能過得不錯。 你把夢想、人際關係、異性相處、興趣、人生都捨棄了,你最少得到還可以的薪資報酬。 你終究會結婚(不管對方愛不愛你),你終究也生養了小孩(不管他們長大後是否喜歡你、甚至恨你),你很可能也存夠錢買了房子、有了車子、擁有大人該有的物質生活。 雖然回首有遺憾,但物質最少填補了遺憾。 你有了房子、有了社會地位、賺了錢、小孩長大了、也都上了大學,說起來也看似達成了某種人生目的。

但我們這一代不一樣了。 大環境停滯了,經濟不再隨著時間自然的水漲船高。 所以你若還是偏頗地努力、甚至錯誤地努力,你在這過程中的犧牲、你人生的缺憾,到了中年之後可能就無法再靠經濟收入來掩蓋了。 而你會越來越開始疑惑,我的人生至今到底在幹嘛? 而也就是這時候,你其實就該停下來思考一下,自己能不能回頭過平衡的人生? 幫自己建立一個自己能認同的人生目的。

錢固然有用,但已經不是如上一代那樣,可以靠犧牲其他層面的來換。 資產投資也不再只是漲多跌少的狀況。 所以如果在工作上不快樂的人,除了不斷想在工作上與物質上快樂外,我其實建議你或許該把時間嘗試平均分給人生的其他層面。 你該過好整體的人生,你該交朋友、你該有好的伴侶、你該分配時間給家人、你也該有興趣嗜好(甚至從中找出你真正的天賦與熱情)。 尤其,你該學學跟工作以外的自己相處。

這時代需要的不是極端,而是平衡發展的人生目標

很多人的父母,其實過著很極端的人生。 把人生奉獻在工作、一心存錢、只知節儉。 他們不在意美感、不在意生活、不在意夢想、拒絕旅行、也捨棄了生活品味,唯一留下來的教誨就是極端地投入在工作跟存錢買房這類心願上。 畢竟在嬰兒潮以及通貨膨脹的年代,確實將來有苦盡甘來的一天。 但你跟他的年代背景已大不相同,你若捨棄了一切,資本市場不會給你跟過去一樣的回報。 所以若你只剩工作,那你很可能最後會發現物質回報跟不上你的投入。 所以在這時代,你更需要的,其實是找到工作以外的平衡。 找一個你喜歡、你樂在其中、你願意不斷投入的事情。

你的人生不該只是試圖從工作中找出意義。 我們的快樂,其實更多時候是跟物質毫無關聯的那些事情。 看到美的事物、去某個地方旅行、完成自己小時候的夢想、跟異性交往、被異性喜歡、環繞在朋友身邊、被別人需要、被他人肯定、幫助別人、甚至只是靜靜地讀一本書、看一段電影,都可能帶給我們不同的快樂。 做這些事情或許會被父母認為是浪費時間、是不賺錢、是沒有生產力的,但這些很可能帶給我們能量,讓我們更有力氣去工作與競爭。

雖然有人可能會說,「我不是不願意,而是真沒有興趣浪費時間在這些東西上」。 但其實我們每個人都有類似的需求,只是很可能你在成長的過程中,被父母、被學校、被教育、被世俗所壓抑;慢慢忘掉了我們真正會的、真正喜歡、以及真正嚮往的生活。

所以你如果目前覺得不快樂,我很誠懇地建議,不要只把注意力放在職涯上。 退後一步,讓自己放假個一小段時間。 把自己的時間投入在一些你過去沒做過的事情上面 — 去旅行、去爬山、去學某個你小時候遺憾沒學到的東西、去一個隔絕人的地方(如果你平常周圍圍繞很多人)、或是去一個融入人群的地方(如果你是宅男工程師)、嘗試去認識異性朋友、嘗試約別人出去、嘗試任何新嘗試,你會在這種【體驗】過程中重新找到一些甚麼,甚至會開始發現自己真正更想做的事情。

總之,請試著幫自己平衡地過活,去除「不該享樂的罪惡感」,建立你人生更高層次的目的,不把工作當成你生命中的唯一,找出你真正熱愛且有天賦的事情。 若能這樣嘗試,我相信你的人生,是會有全然不同的感受。

 

延伸閱讀

你至今只是悶頭努力,而不知道該怎麼更有效的努力? 建議來聽聽Joe的這場講座:別總是直球對決:人生難題的系統思考法。

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2 則讀友回應

  1. 2017-09-06 12:57:30 第 2 則

    老師的這篇文章的觀念跟這本書滿像的「做自己的生命設計師」可以推薦給老師看看
    書本裡面有滿多工具可以使用

    • 張國洋 Joe Chang 2017-09-09 14:59:23

      我有這本,還沒時間看。



      既然你推薦,那我找時間來看看 :D


  2. yun 2017-08-24 17:00:39 第 1 則

    真是太感谢了,这篇文章道出了我的问题,35岁了,突然觉得我把这一辈子活完了。细想所谓的一辈子也就是自己定义的这辈子该做的事情,事业,财务自由。唯一没实现的事情还是孜然一身。去年突然得了抑郁症,今年决定离开工作,找寻自己和一些风花雪月。其实现在才发现人的感情才是最需要花最多时间去经营的也是最不容易付出即有成效的事情,在感情的学习路上我还有一辈子要活。

    • 張國洋 Joe Chang 2017-08-24 17:21:17

      有機會也歡迎來台北參加戀愛大人學 :P