你是「預言者」嗎?

你是「預言者」嗎?

我有個好友在知名網路公司當主管,夫妻倆在郊區有間大房子和兩位可愛的孩子。不少在美國發展的台灣人雖然也是名校畢業,英文和專業能力也不差,但卻未必有他這樣好的發展。我在紐約工作時偶而會跟他碰個面,互相交換一下工作上的心得,好比怎麼帶領那些難搞的老外團隊,怎麼跟美國主管要資源等等。

我記得有次聊天,他無意間談到一件事情,讓我到今天都還受益匪淺。

公司有個非常重要的專案,要為既有的網站加入一個重大功能,且必須趕在某個期限內完成,整個開發部門的人都忙的焦頭爛額,更麻煩的是,大家對於這個新功能所採取的技術作法,有兩派不同的見解,簡稱A方案和B方案。朋友對技術涉獵頗深,強烈建議A方案。雖然採用A會比較耗時,但運作比較穩定,日後調整的彈性也高。不過朋友的主管,卻因為考量時程的緊迫,而選擇容易快速完成的B方案。雙方爭論了一段時間,我朋友最終還是無奈地屈服,變成主管支持的B方案出線。隨著上線的日子天天逼近,果然不出我朋友所料,B方案對於一些功能細節無法完全滿足,根本走不下去。就當專案幾乎確定要開天窗,主管萬念俱灰準備跟CEO負荊請罪時,朋友走進了主管辦公室說,何不重新採用A方案?

主管當然覺得不可能,因為這時侯距離Deadline又更近了,若一開始就用A方案還有機會,但已經到了這個節骨眼,怎麼可能來得及呢?朋友卻很篤定的說,只要你幫我們把其他外務排除,我們一定來得及!

原來,當初「苦諫」主管不成,我朋友早就料到會有這樣的結果。一般人當意見不被主管採納時,難免會悻悻然:哼!你現在不聽我的意見,到時候你就慘了,最好不要叫我擦屁股!但朋友的應對方式卻讓我印象深刻,當他的意見被否決後,他找了team裡面幾個自願者,利用下班或工作的空檔,在用B方案開發網站的同時,也利用A方案開發了一份。因為網站的規格和資料只有一套,多用A方案重複開發大約只需要比原本多20%-30%的時間。現在確定B方案行不通,只要把當初A方案開發的版本拿出來,大家全力投入就可以達陣了!

朋友很客氣,只是輕描淡寫地說後來驚險達成目標,大家鬆了口氣!但我幾乎可以想像那個畫面,當他拿出A方案半成品時,他的主管搞不好立刻落下感動的淚水!想想像朋友這樣的人,在公司怎麼可能不紅?怎麼可能不升官加薪呢?

我們版上的網友多半都是專業的知識工作者,我們幾乎每天都會被要求提供「意見」。我們的意見,有時老闆會聽,有時則不被採納!當意見被採納時,我們會倍感肯定,基於責任感,我們會努力工作以證明我們的建議是正確的!但如果不被採納呢?除了抱著「等著看好戲」的心態,我們還能做什麼?

我記得小時候,有次看到我弟弟拿著一個磁盤往空中拋接著玩,當時我已經大到可以預知危險,便試著制止他。但弟弟不聽,果然沒拋個幾次,盤子失手摔到地上碎了一地。媽媽聽到聲音衝出來,我就告狀說:我一開始就知道會變成這樣,可是他就是不聽,你看闖禍了吧!我想問一下正在讀這篇文章的你,如果你是聽到聲音衝出來的大人,看到這個場景你第一件事情會做什麼?稱讚我這個當哥哥的充滿「睿智」?還是該先處罰這個頑皮的弟弟?或者…先把地上的盤子碎片掃起來要緊?

我記得媽媽掃完碎片後跟我說,下次遇到弟弟調皮,你先來跟媽媽講,或者拿另外一個不會碎的玩具給他。妙吧,我的「預知能力」竟然沒有被媽媽稱讚,而我弟一臉不爽看著我,對我事前的「預言」沒有絲毫佩服,也沒有因此更聽我的話,這是怎麼回事?很簡單,因為滿地的盤子碎片才是當下大家關注的焦點,這才是最迫切要被解決的問題!

當問題儼然成形,肇事者,預言者,放砲者,都遠遠不及能解決問題者重要!

如果你的身分只是個外部顧問或是廠商,面對客戶的偏差決策,很多時候你能做的,確實僅限於「盡到告知的義務」。但如果你的對象是自己公司的老闆、主管、同事、或下屬,他們做出了你不認同的決策,你除了盡到告知的義務外,更得心裡有數,預備「盡到補救的責任」,因為你們是一家人,在同一條船上,你們share the problems!

這很不公平嗎?我不認為,因為反之當公司賺錢時,就算不是你的功勞,也是有你的好處。員工,尤其是專業性的工作者,跟「算命老師」很不一樣!此話怎講?我們付錢給算命老師,是期待他們幫我們「指出問題」,「提供建議」,但公司雇用員工,除了我們找來「提供建議」外,更高的成份是「解決問題」,不論這問題是誰造成的,不管你有沒有事先預知,「黑貓,白貓,能抓到老鼠的就是好貓!」而我那位朋友也印證了:「黑工、白工,能解決問題的就是好員工!」的鐵律。(當然,黑工指的是老闆沒正式交代的事,而不是什麼違背法律道德的事情喔!)

我是個方向感很差的人,所以開車很依賴GPS導航器。我認為GPS甚至比旁邊坐個「副駕駛」還要好。因為有時坐在旁邊的人會發出一些帶有情緒性的警告,好比「哎呀!你走錯了啦!應該是上一個交流道。」或是「你看吧,剛剛要你右轉你不聽!」開車的我,走錯路時,我只關心下個路口該怎麼轉才會對,而不要在這時候跟我強調我是多麼的頑石不靈,而你又是多麼的冰雪聰明。在不強調Problem,只提供Solution這件事情上,GPS做的比大部分的人類好多了。我相信老闆掌舵的時候,跟我開車時的心情是一樣的,而我那位事業有成的朋友顯然深黯箇中道理。

 

本文已授權時報出版社,收錄於【三年後,你的工作還在嗎?】一書。若有轉載需求,請與時報聯繫。

27 則讀友回應

  1. @@ 2017-10-22 10:33:37 第 27 則

    上面的人都用業績決定這個人的建議是否可以採納
    但是都不發言卻又說上班不用心
    發言了又反被念
    超矛盾

  2. Owen 2012-01-12 12:27:01 第 26 則

    私下進行方案A, 那表示他並沒有全力進行方案B. 意見被否決後, 陽奉陰違, 主管指定的方案B沒盡力做, 然後強推自己屬意的方案A. 這樣真的是好人? 要做backup solution, 應該一開始就講.

    • Bryan Yao 2012-01-12 12:45:14

      一定有很多主管跟你的想法是一樣的,如果是這樣,文章中提到的作法帶來的後果一定很慘!所以「做法」本身是對是錯,還是要看整體大環境才行。本文並不是鼓勵大家都要依樣畫葫蘆,只是強調「積極解決問題」的心態罷了!

  3. summer 2012-01-05 18:54:31 第 25 則

    如果能學會從垃圾中鍊金,那以後就不得了啦!

  4. Elaine 2012-01-04 14:06:04 第 24 則

    To B大:
    你生命中的一些小災害,與"火" 很有緣阿..

    • Bryan Yao 2012-01-04 14:37:42

      好像是吼!以後我中文名改成「姚濕濠」,英文改叫Water好了!

  5. 就是那個Chris 2012-01-02 21:25:28 第 23 則

    Klaus,我是覺得,如果一個公司讓你常常吃髒東西,就表示整個公司的大環境不好,這種時候換公司才是方法,而不是在垃圾堆裡面努力想翻找出一個還沒發臭能吃的東西。戰略層面的問題,用再好的戰術也很難逆轉勝 :)

    • Bryan Yao 2012-01-03 14:07:14

      雖說大破才能大立,但能做到的人很少,畢竟有房子車子孩子妻子要養!