面對人生中的兩難,該如何做出抉擇?

面對人生中的兩難,該如何做出抉擇?

我在紐約工作的時候,鄰座是一位年輕的美國女生叫做Regina,我們都叫她Regi。她個性很活潑健談,只要有她在辦公室就有歡笑聲。Regi喜歡拿一些報紙或是網路上看到的心理測驗來問大家,下面這一個我印象很深:

Bryan,假設有一天喔,你身邊有三個女生都對你有意思(這個假設真不賴~)。其中一號妹妹很漂亮、二號妹妹很聰明、三號妹妹很有錢。但是漂亮的那個不聰明而且沒有錢,聰明的那個不漂亮也沒有錢,而有錢的則不漂亮也不聰明(就跟男生高的不帥、帥的不高、又高又帥個性不好是一樣的意思)。你現在只能選擇一個(啊~最佳方案果然被排除了~XD)你會怎麼做?

這個問題實在是太容易了,在眾多姑娘們的嚴厲眼神下,標準答案當然是:二號聰明妹啦!要聽理由?好,因為聰明的女生只要願意,她知道如何讓自己很有魅力,也懂得如何創造財富,所以根本就是三個願望一次滿足呀!

結果Regi懷疑地看看我說:好吧,也許你是這樣想,不過在根據我多年的觀察,多數男生最終選擇的都是:

胸部最大的那個!(Whoever has the biggest boobs!)

大家一聽全都笑翻了~有幾個女同事還邊笑邊大力點頭!

這段搞笑的對話讓我想到,人生中比較麻煩的抉擇,確實很少是三選一、四選一的多選題。「二擇一」或者Yes or No的是非題才是最折磨人的。一個小鎮上若只有一間旅館或者多間旅館,遊客都還容易選擇。但若鎮上只有兩間旅館,大家就會開始困惑了,想盡辦法比較出哪間比較好,而且不管選了哪間,都不免會想著另外一間!寫信給我或Joe的朋友,不少也像莎翁劇中的哈姆雷特一樣,面臨了「To be or Not to be?」的人生叉路,比方說:

我該念研究所還是先當兵?
我該跟現任男(女)友分手嗎?
我該不該離開現在的公司呢?
我該不該買房子呢?
下一支該選Android還是iOS呢?

我自己的生活經驗其實也是如此,就算一開始眼前有多重選項,透過消去法也好、排序法也罷,最後面對的總還是艱難的二選一,彷彿體育賽事的冠亞軍決賽一樣。

法國哲學家布里丹曾經講過一個寓言:有隻驢子好幾天沒吃飯了,肚子餓到不行。結果主人拿了兩捆看起來一樣多一樣鮮美的草料放在牠眼前。這頭驢一下子難以決定該吃哪一邊好,猶豫了好久竟然就這樣餓死了!後來面對兩難時優柔寡斷的人就被稱為「布里丹驢」。你看看,遇上這種抉擇有時候還真要人命哪!

處境不同、目標不同,答案自然也不相同。職場、愛情、學業、人生每個人要的東西不一樣,面對抉擇當然也不會有所謂的正確答案。「二選一」難就難在,一旦做出了抉擇,往往不允許重來。而且我們也難以回頭檢視,當初若選了另一條路會不會更好?畢竟時間永遠是條不能回頭的單行道!

我相信,面對兩難的處境,「思考」永遠是我們的好朋友。以下我來提供幾個個人常用的思考策略,或多或少能幫助我們釐清思緒並找到方向,尤其是針對二擇一的人生難題!

一、好的選項該為你帶來更多機會,而不是讓你的選擇變少

抓蟲子有個祕方,先準備一個口小身大的酒瓶,裡面裝些糖水,蟲子受到糖水吸引飛進去就出不來了,連瓶蓋都不需要!漁夫有種抓螃蟹的陷阱也是類似的原理,螃蟹受到誘餌的吸引會越鑽越深,只進不出。拿職場來做比方,安定、福利好、公司名聲對我們來說都是吸引力,但聰明的小螃蟹不會傻乎乎地聞到香味就往裡鑽,而是該想想這份工作會為我個人帶來哪些成長機會?幾年後我要是離開,在市場上會不會更搶手?選擇是否變更多?還是會變成可憐的小蟲一樣,唯一的選擇就是困在瓶子裡,無奈地吸著殘存的糖水?

之前寫過一篇「投入公職:追求穩定還是一場豪賭」談的就是類似的思考。除非職場生涯已經接近尾聲,或者對這份工作的安定性有百分百的把握,否則就該小心陷入安逸的陷阱當中。

二、選擇那個讓你得到更多的,而不是那個讓你失去較少的

我想你會同意,所謂「兩難」就代表兩個選項都有各自的得失利弊,所以才難!遇到這種情況,我往往會選那個「有機會讓我得到更多我沒有的東西」的選項,而不是那個「可能造成損失較少」的選項。理由在於,人這種動物天生俱有「損失厭惡」心理,這是寫在DNA裡的設定:已經到手的利益我們會放大看待,未來的機會我們卻過度謹慎。簡單地說,當我們面臨兩難處境時,如果只是順著直覺走,我們往往會偏向比較安全的一端,而流失未來的潛在機會!或許有人會說,打安全牌有何不對呢?請別忘了,人生多數抉擇都是要付出時間成本的,如果純粹以「哪一邊損失較少?」作為衡量基準,就像在賭場只玩勝率極低的吃角子老虎一樣,沒錯,你一次只損失幾個銅板,但最終多半是要輸光的。你看賭神都玩什麼?勝率高的撲克牌。吃角子老虎界是不會出現高進的!

這是一種先假設自己什麼都沒有(沒有可失去的東西),然後比較哪個選項淨值較高的思考方式。其實不只是人生抉擇,日常生活上也很有用。比方說我前陣子非常想要一台iPad air,但隱約覺得自己純粹犯了「蘋果癮」,正當騎虎難下的時候,我試著幻想有位老神仙出現在我面前,一手拿著最新的iPad,一手拿兩萬元現金,讓我選一個當禮物,我突然就知道怎麼選了!

三、問自己:如果先把恐懼與擔憂放一邊,我會選哪個?

其實這句話出自某位我不記得的名人,但多年來給了我很多自省。有些時候,兩個選項真的難以決定時,我會一咬牙選擇那個比較有挑戰、比較困難、比較少人選擇的!人的恐懼心理往往蒙蔽我們的理性。但理性告訴我們,最甜美的果實往往在最高的樹梢(我摘過櫻桃,這是真的!),人煙稀少的路往往通向最美麗的風景,「人多的地方不要去」也是我們一直提醒大家的。

這樣的想法並不是「自討苦吃」或是「標新立異」,而是試著讓自己掌控更大的成敗,非把成敗交給命運或其他人手中。就像是兩台腳踏車一台有輔助輪另一台沒有,不會騎車的小朋友多半會選擇前者,但要是有位小朋友主動選擇沒輔助輪的那台,你知道他一定比其他人更快學會騎車!

四、如果我是某某某,我會選擇那一個?

這裡的某某某就是你崇拜的對象,模範角色(Role Model)!我記得念大學的時候,宿舍有位學長在牆上貼了張王永慶的相片,當時大家貼的都是酒井法子或是麥可喬丹,所以這位學長我特別感興趣!他告訴我,每當遇到困難抉擇的時候他都會試著猜想王永慶會怎麼做,這給了他很大的幫助。

我認為摹仿是一種很棒的學習方式!在某個領域讓人尊敬的達人,就好比燈塔一般,遠處的我們未必能完全看清楚它的模樣,我們的目的也並非到達燈塔下方,但在漆黑的海上燈塔卻是最佳的指引,幫助我們一邊參考大方向,一邊走出自己的路。要多讀偉人傳記,透過這些典範的思考與行為,逐漸找到自己的定位,遇到人生叉路口時就有私人顧問在一旁幫助你。

人生原本就是由一連串的大小決定構成,誰也無法確定每個決定的結果都一定令人滿意。但唯有透過每次抉擇,建立屬於自己的思維方式,才能讓我們成為人生這齣戲的導演,而不僅僅是依照他人指示演出的龍套角色。以上四個方法對我很有幫助,也希望能幫到你。

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8 則讀友回應

  1. 不要為了一朵花放棄一整遍森林啊 2016-02-02 10:58:31 第 8 則

    選擇那個讓你得到更多的,而不是那個讓你失去較少的~~>不要為了一朵花放棄一整遍森林啊,做的到的人幸福就在前方,做不到的人還在苦戀裡,自我沉淪~~執念太深總是先苦己而後惱人

  2. jeffin 2014-12-09 14:01:54 第 7 則

    這篇有點可怕....

  3. J@NY 2014-07-27 02:28:09 第 6 則

    專家專長, 就是追求更深入的知識能力. 生也有涯知也無涯, 時間有限, 所以通常是越走越窄, 是要跟 95% 的人競爭解決 80% 人的問題, 還是全部投資在天秤的另一端? 沒有經歷過, 真的也很難知道是失去了還是得到了.
    身為一個優柔寡斷的人, 花了大部分的精力來處理這個問題, research, common sense, pros and cons, mentor suggestions, etc. 到最後決定的那一刻, 都好像都是閉上眼睛往下跳.
    所幸生命中真正可以自己決定的實在不多, 大都是時勢所趨, 順其自然, 或是樂觀點地說是水到渠成. 像是玩二十一點, 莊家的牌出現時, 決定已經被決定了.

  4. 大蝦 2014-07-16 14:27:57 第 5 則

    樓上的比我小一年嘞,我最近也是有相同的問題!不過我是 SW RD 跳 SW RD; 也是想了好久!

    記得 在 the tools 上面看過一段大意如下的話:

    我們都怕改變,因為改變會帶來未知的恐懼和害怕;或許也有痛苦!但是在改變之後,等待我們的卻是未知的可能性!

    共勉之!

  5. 陳威州 2014-06-13 19:08:02 第 4 則

    Bryan 您好:

    我最近也遇到和第一篇留言者 C Nico 相同的兩難 (該不會是應徵上同一家公司吧...?)
    我目前在新竹一家 IC 設計公司當 SW RD,總工作資歷約 6 年,新工作是台北外商公司的 technical PM。

    我依照您文中提供的四個準則來評定:

    1. 依照我目前的經驗和認知來看,
    目前 SW RD 工作的未來選擇應該更多,
    但是在目前台灣產業生態中,除非數年後升上高階主管、或進入像聯發科那樣頂尖的公司,
    否則即使有比較多選擇,RD 在一般公司能獲的年薪似乎就是那樣了?
    相對的,新工作能給我約多一成五的年收入、外語環境的磨練、和大型外商公司的經歷和視野,
    PM 的職務選擇機會應該也不少,但是往後的路也許就只能往 PM 相關的職務走了?
    借用 C Nico 的話:「這是一份從 RD 轉 PM 的工作,PM 轉回 RD 應該是有難度的!」
    2. 新工作收入較高些、可以增強英文能力、也能進入招牌響亮的外商大公司,
    擔憂則是可能失去再次轉往 RD 工作的機會。
    3. 如果選擇了新工作,將來還有機會跳到其他公司擔任 RD 工作 (在年收入不變或增加的情況下),
    那我的擔憂就消失了。
    4. 沒有可以參考的 role model,不過我請教過朋友和前主管的想法,
    因此沒有答案。

    因為我目前三十有五,不算年輕了,因此有朋友建議早點規劃轉向管理領域。
    不過前主管也建議我將時間拉長兩年來看,若是兩年後的年收差不多的話,
    新工作的誘因就不大。但是電子業... 兩年後好壞很難說啊...
    真的是很難抉擇 ~