沒了名片,我們剩下什麼?

沒了名片,我們剩下什麼?

上次網聚的時候,一位朋友問起我和Joe的創業歷程,我盡量不加油添醋地說了一下當年走上創業之路的過程後,對方又問了一句:Bryan,我很好奇你是從甚麼時候開始興起創業的理想的?

這問題再正常不過,但我卻給問傻了。「創業的理想」?嗯,我記得我從小學開始就有出國留學的理想;研究所時就對成為一位管理顧問充滿理想;在美國取得管理學位後,便一直期待能參與國外的大型專案,這當然也是理想!但是說到創業,我還真想不到是哪個時間點,我開始懷抱這樣的「理想」。

網聚結束,我回到家,還是忍不住咀嚼這個問題。在模糊的記憶隧道裡探詢許久,一張我過去公司的名片跳了出來,伴隨著我鄰居的身影,還有一件公司制服。

當時,我退伍剛好一年,我告別了第一份工作:一間小型公司的PM,轉進職涯的第二份工作。這是一間頗具規模與知名度的工程公司,我是部門裡最年輕的工程師。記得早上上班常遇到一位鄰居,他是事業有成的建築師,穿著很雅痞,表情卻很嚴肅。每次和他共乘電梯下樓,我會主動和他打招呼,但他卻頂多嚴肅地點個頭,不發一語,也沒有微笑。

我這人有個毛病,對我越冷漠的我越想逗他開口!有次又在電梯巧遇,我心想這位大哥既然是個建築師,跟我也算同行,不妨找個工作相關的話題試試。我就問他啦,您是從事哪方面的建築設計呢?是樓房、景觀、還是室內設計?結果他仍是很酷地回答:都有!然後便是一陣靜默…眼看本次的搭訕又要失敗,我只好從口袋裡拿出新印的名片,遞過去說:這是我的名片,希望以後有機會合作囉!

沒想到雅痞鄰居看到我的名片,眼睛突然一亮:喔!原來你在XX公司喔!你負責那些案子?原來你是學結構的啊!如此如此這般這般。就這樣,我們出了電梯後,又在電梯口聊了幾分鐘,相談甚歡。從那天起,只要我們在電梯遇到,雙方都會聊上幾句,變成了好朋友!

我赫然體悟到,原來進了知名企業,就像進了高級魔法學院一樣,在關鍵時刻只要使出「魔法卡」,就會收到意想不到的效果。事實上,學院還發給我們每人一件「魔法斗篷」(你要叫它員工制服也行),只要穿著它去拜訪任何的工地或是小包廠商,你都可以感受到魔法帶來的力量:大家都愛你,不吝惜給你更多的微笑和必要的支援!連我這個魔法學院一年級的菜鳥都可以體驗到一種愉悅的「漂浮感」,這是我過去在小公司,即使擔任PM兼總經理特助也未曾有過的感動!

雖然進了這家企業後,我的薪資比之前降了一些,但它帶給我有形無形的福利,讓我覺得非常超值,甚至連布爸布媽都雨露均霑。以前我的公司名不見經傳,雖然我位階不低,薪水也很優,但爸媽很難向朋友們介紹我的工作。但有了知名企業的加持,雖然他們還是搞不清楚我在做甚麼,不過爸媽的朋友看到我都會說,喔,你就是在XX公司上班的OO嘛,優秀喔!有次我回家遇到我弟的同學來家裡玩,打完招呼後對方也說:「啊,你就是在XX公司上班的大哥!」好樣的!我的中文全名現在竟變成「在XX公司上班的OO了」,不太習慣,但是,我喜歡!

快感來得快,去得也快。

有天和一位當牙醫的高中同學閒扯,他開玩笑說牙醫是世界上最棒的工作,因為全世界的人都有32顆牙齒,所以他總有生意可做(相對於心臟和眼科醫生來說)。而且就算被丟到非洲蠻荒地帶,他還是可以幫土人拔牙換鴕鳥蛋或是犀牛肉活下來。沒錯,醫生就算沒了大醫院的白袍,到哪裡都還是有機會靠醫術提供價值,而木匠、廚師其實要生存也不難,那我自己呢?我雖然是土木工程師,但我自己沒有能力從無到有蓋一棟房子,就算給我各式各樣的工人和機具設備,我其實也不知道該如何組織他們!我發現,我自己的價值其實建構在一個非常薄弱的基礎上,這個基礎不怎麼仰仗我,我卻非常依賴它,簡單地說,沒了名片,沒了制服,沒了頭銜,我還真的甚麼都不是,就像沒有南瓜馬車的灰姑娘,沒有小叮噹的大雄。

那天網聚,面對「你何時開始有創業的理想」這個問題,我說了「自由」也說了「挑戰」,但事後想過一輪,回憶起原本的初衷,其實真正的答案只有兩個字:「生存」!

在這個強調「熱血」人人「追夢」的年代,年輕人總是把「創業」與「理想」緊密連結。但對我自己來說,創業原本就非關理想,我只是想和志同道合的朋友一起,創造出一些屬於我們的獨立價值,希望靠這這些價值,縱使沒有「魔法卡片」與「魔法斗篷」的庇蔭,也能在這個市場上生存下去。

底特律是個犯罪率與失業率都名列前茅的美國城市。但在20世紀初,他可是全球第一的工業大城。50年代全球每四台車就有三台是在底特律製造的。後來美國的汽車工業外移加上日本汽車工業的強勢競爭,這座城市漸漸從繁華走入衰敗。幾年前我開車經過底特律,從遠處盡是壯觀高聳的摩天大樓,很有大都會的氣派,但開到了近處一看才發現,才發現不少大樓已經荒廢,一樓大廳全是破碎的玻璃和遊蕩的流浪漢,同行朋友立刻決定不下車,直接開走。城市也好,國家也罷,一整個產業的消失不是不可能的,底特律的衰敗,受害最深的就是那些依賴產業最深,最走不開的一群人。

實在很難不把崛起的中國大陸想像成當年的日本車廠,而昔日光輝的台灣,一不小心就會變成今天的底特律。事實上,周圍早有不少朋友被迫面對「去大陸還是回家吃自己」的單選題。很多人到這時候才第一次驚覺,原來自己需要公司,遠比公司需要自己要多得多!

我一直覺得,「職場」跟「情場」是很相似的。當你過度迷戀對方,依賴對方的時候,通常也是對方開始厭倦,想甩開你的時候。要是有天你變堅強了,獨立了,往往又會散發無窮魅力,讓對方忍不住靠過來。當一群憤憤不平的員工,集結起來抗議公司關廠或減薪時,其實已經成為這段關係的弱者了。我並不是說勞方權益不該爭取,我想說的是,在走到這一步之前,我們應該預備更好的策略,至少也要累積一些籌碼。當水草不再豐沛時,就只有兩個選擇,當個遊牧民族逐水草而居;或是,在同樣的土地上種植出自己的價值。前者就是當個具有跨國工作能力專業人員,後者就是創業,發展一套自己的系統,創造出價值。

這就是我創業的心情。不妄想當位高權重的大老闆,不敢談風花雪月的理想,只是希望拿回一些生存的主導權,考驗一下自己在沒有大企業或是明星產業的光環下,我和我的夥伴們能夠創造出多少真正的價值。

其實對於上班族來說,並不是一定要離開公司,自己出來當老闆才叫做創業,「創業」只是凸顯「價值」的一種形式。如果你月薪6萬,市場上能取代你工作的人月薪要價10萬,那麼你對公司來說就有4萬塊的淨值。我們絕對要排除「靠公司賞口飯的思維」,就和公司與公司的合作一樣,你是一個獨立的個體,公司是另一個,它以市場機制來購買你的服務與專業,就是那麼簡單。公司若能用同樣或更低的價格找到更高水準的服務,它終究會離你而去。但相對的,你的服務在市場上有更高的價值,你也絕對可以待價而沽。

我老弟是個3D動畫師,他有次告訴我,為了讓他旗下那些滿口理想抱負的動畫師體認自己的價值,他要求團隊每個人去參加政府主辦的交通宣導設計比賽(很多自負的藝術家很不屑那種比賽)。目的在利用最少的製作時間,看看能賺到多少的獎金,這樣等於就估算出自己的單位時間價值!結果老弟花了四個多小時的時間拿到數萬元的首獎,而其他小朋友則全數摃龜,我猜他們對於何謂「理想」,何謂「價值」這件事上了扎實的一課:如果你自以為傲的專業,在市場上是沒有價值的,那麼要從何建立起理想呢?

我想對上班族說的是,把自己當作一間獨立的公司來經營,其實就是創業!我們和公司的關係,就是一段平等對待的感情,一段互惠的合作。心底能夠這麼想,自然不會產生過度的依賴或期待,也會持續為拉高自己的價值而努力,成為公司(也是自己)的搖錢樹,而不是拖油瓶。

對於有心創業卻苦無資本(或怨嘆資源不足)的人,我也想說一句或許不太中聽的話。有人願意投資你的事業固然是件好事,但如果你的創業不過是基於一個天外飛來的遠大理想(或賺錢點子),卻因為籌不到足夠的錢便自認無法開展,我認為你是誤解了創業的真諦了。創業是自己和伙伴們獨力創造賴以生存的價值,而不是向別人借錢去滿足自己達不到的夢想。有多少錢做多少事,重點是把自己現有的價值凸顯出來,而不是靠著一個idea,弄一筆錢,去市場賭一把!從來就沒有紮實的企業是單純靠點子成功的,如果Facebook的馬克.祖克柏等到資金到位才開始寫程式,我想今天社群網站之王應該另有其人。

創業非關理想,但求生存,這是我的看法。

 

本文已授權城邦出版社,收錄於【沒了名片,你還剩下什麼?】一書。若有轉載需求,請與城邦聯繫。

 

 

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19 則讀友回應

  1. mason 2016-08-12 19:16:22 第 19 則

    Bryan 您好:
    這輩子第一次浮出水面就給您了!
    論述實在誠懇(尤其千字文已經少見),中心思想又是如此踏實!
    想來必須浮出水面,跟您說聲:謝謝您的每篇好文!

  2. siddharta 2013-07-06 10:37:54 第 18 則

    要想一飛沖天,還需有臥薪嘗膽的努力!

    • Bryan Yao 2013-07-06 15:27:20

      我覺得找到自己有熱情的工作比較重要,運氣好有天可以一飛衝天,就算沒那麼好運,每天做自己喜歡的事也是一種享受,臥薪嘗膽太苦了,活在當下比較快樂!

  3. 魏萊爾 2013-07-05 17:45:01 第 17 則

    我還是個學生
    對這方面不了解,可以請您定義大公司or知名公司的意思嗎?
    是像EMC,Apple還是聯電之類的公司呢?

    • Bryan Yao 2013-07-06 15:25:15

      就是說出來大家會「哇~」「歐~」「耶~」的那種公司!

  4. jujahau 2013-01-04 08:26:05 第 16 則

    我覺得最重要的是人脈...無論 錢、人才都可以從這個井去取得

    • Bryan Yao 2013-01-05 12:08:32

      你說的對,人脈的重要性是毋庸置疑的。不過要打響自己的個人品牌更重要,讓大家記得你,認識你,知道你的長處,才能將人脈的威力有效發揮出來!

  5. Landon 2013-01-03 20:47:31 第 15 則

    事實上馬克左克伯初期是有資金投資的, 是由他的同學艾德華出資, 所以馬克分了他30%的股份,
    後期艾德華的股權被稀釋, 才會有後面的官司。
    不然左克伯自己做就好了, 何必分人股份。

    我想創業的過程不是資金怎麼來的, 資金就像一個里程碑, 跟計劃無關,
    當然如果你要說是因為是借貸或是佔股對後期會產生影響, 那這根本無法衡量可以隨意想像的。
    分享自己成功的方式很好, 但別的方式也不一定有錯誤.
    靠一個idea去弄一筆錢, 這本身沒有什麼錯誤,
    通常錯誤是在過程, 或idea發展的程度,
    你當然可以用很多理由來說明這如何不好, 可能拿別人的錢不會珍惜資金, 容易產生糾紛, 但真的是這樣嗎?
    準確的去分析如何創業也許要針對個別情況來進行才會有好的效果, 如果所有人都通用一個法則, 那就去看瑪法達星座或農民曆就搞定了。
    每月賺三萬塊的人要創業和一個每月賺十萬塊的要創業, 差別在哪?
    50萬資本創業, 要靠自己的話, 賺十萬的人可能工作一年就可以創業, 賺三萬的人可能上了五年班每月付掉水電租金, 也未必能存夠50萬。

    大家對創業都有很多看法, 網路創業常見的說法,如果你有想做的事, 卻沒有資金, 那就先找天使, 天使從哪找, 一開始沒人脈就是你的親朋好友找, 找他們投資找他們借錢。
    如果不找這些人, 等於完全切斷人脈關係, 那資金的來源也得有個交待, 那就說要是靠自己, 那就得上班工作慢慢賺。
    這在某些情況根本是扼殺自己的機會, 五年後, 這個點子還值錢嗎? 五年後, 這點子搞不好有人在運作了。

    再來,
    不管是自己去慢慢存錢來創業, 或是靠著別人的錢去創造價值, 這跟成功與否完全沒有直接關聯性,
    我相信腳踏實地去存了幾年錢來創業的人, 跟借別人錢去創業的人, 他們創業失敗的機率是一樣高的。
    並不會因為金錢的來源變成是自己, 成功率就會比較高。
    看看youtube的陳士駿, 他是靠刷卡來創業, 照此文說法是多麼糟糕的創業, 但他成功了。
    當然也許你會說, 會成功的都是特例, 相信特例會害死自己, 刷卡創業慘敗的例子更多, 只是你看不到。
    但是以另一面來說, 腳踏實地創業慘敗的例子也是一堆, 而且經常在身邊看到,
    我並不是股勵刷卡創業, 或太投機的方式創業,
    我只是想說, "錢的來源根本就不是成功與否的重點"。

    用什麼方式去籌募資金, 根本與成功或失敗無直接關聯性,
    專家當然可以鼓穿某種好像正面的方式, 但我想更好的是專家不對創業方式抱有立場, 不太適當只拿個人成功的方式去否定其他方式, 那經驗太瑣碎。
    不然應該有許多靠天使成功的反例, 只是正好沒看到這篇文章。

    怎麼創業是否應該針對每個人不同的條件去分析,
    一個月賺2萬塊的年青人想創業, 也計就是得去找人幫忙, 想開間餐廳, 就要去借青創或跟親朋友好友借, 記得某雜誌就採訪20歲就創業開餐廳的例子, 結果20歲, 錢也是跟家裡拿。
    我想有富爸爸做為條件的人也不多,
    再不然他可能就要兼兩三份工拼個一兩年爆肝去完成夢想, 那也需要犠牲掉健康。

    時間不會等人, 機會更不會等人, 真的很想做什麼事就想盡辦法去弄一筆錢去做才是真的, 什麼日後可能的金錢糾紛, 股權糾紛, 家庭糾紛, 在未實行的階段根本是自己嚇自己, 就好像跟自己說這點子可能不會成功一樣是無跡可循, 就像預測世界末日一樣。
    但錯過機會, 原本要投資你的人也不會再回來。
    去解決一個問題, 當然就可能會發生更多問題, 但這不是每件事都有的進程嗎, 有壞的情況, 當然就可能有好的情況, 只是如何去控制。

    如果一個人的理想是開咖啡廳, 也許他適合腳踏實地慢慢存錢去實現願望, 如果一個人想做的東西是走在時代的尖端, 他聽了專業意見等了五年, 五年後搞不好拿菜刀回來追斬專家吧, 但他最應該砍的是他自己, 因為他去相信瑪法達了。

    • Bryan Yao 2013-01-05 12:00:17

      London,看了你的評論,我感覺你的論點是這句:創業的成功與否,與其資金的來源無關,是嗎?
      這部份老實說我沒有特別的看法,我又讀了一遍自己寫的文章,我應該也沒有針對這點有任何評論。(我相信哈佛商業評論這類的刊物會有更專業客觀的分析)

      我這篇主要的想法很簡單,就是"築夢踏實"這四個字。因為這個社會充滿了鼓勵年輕人"築夢"的氛圍(這很好),但相對之下,"踏實"這塊就比較不那麼被強調。但我真心相信"踏實"才是讓一個idea從"好玩"變成"事業"的關鍵。

      有幾分能力做幾分事,有辦法找到天使當然也是創業的能力之一。有資金確實一開始就可以玩大一點,但沒資金也有沒資金的做法。真正有心想學鋼琴的人,不會苦等到存夠錢買鋼琴,進入茱莉亞學院,或蓋好練琴房才能開始學,對吧。事實上,往往是做出點小東西,證明出自己的價值之後,才會有人要投資你。我記得"社群網站"電影好像也是這樣演的。