實用智能:讓事情如我們所願而發生的能力

實用智能:讓事情如我們所願而發生的能力

為什麼有人聰明、負責、有禮貌,在職場上卻四處碰壁,難以成功?

你是否也想過上面這個問題?我從20出頭的第一份工作時就注意到了。我以前很愛看成功學的書,這些書都教我們差不多的東西:做事要認真、負責、有效率;做人要誠懇、和善、同理心。聽起來都合情合理,但實際觀察就會看到不少「例外」。比方說,做人做事都挺到位的人,卻沒有受到老闆的青睞,順利成為主管。反觀有些一路晉升的紅人,縱使有些明顯的缺點,卻還是在職場上如魚得水。這樣的狀況,我們就會歸咎於「機運」或是「裙帶關係」,難道沒有別的因素了嗎?

最近我看了《異數:超凡與平凡的界線在哪裡?》,作者麥爾坎.葛拉威爾(Malcolm Gladwell)提出了一個相當有趣的觀點,是我以前沒想到過的:除了智商(IQ)與情商(EQ)外,身處一個由人群構成的社會中,「實用智能(Practical Intelligence)」往往才是成功的關鍵!

所謂「實用智能」就是「知道在什麼時候,用什麼樣的方式,說些什麼,以達到最大的效果!」這與知識和智商無關。我想到最鮮明的例子,就是蘋果的賈伯斯,如果你看過他的傳記,就會知道賈伯斯是個待人處事極有爭議的人物,但跟他共事過的人都說:「他有扭曲現實力場的能力,總能把他的觀點推銷給你,讓你照著他的意思做!」

作者在書裡舉了兩個實例。這兩個人都是IQ極高的天才,一位叫歐本海默一位是藍根,前者是全球第一顆原子彈「曼哈頓計畫」的專案負責人,有「原子彈之父」之稱。後者則是一位超級天才,據說智商達到195(一般人平均智商100,愛因斯坦也不過150),但你應該沒聽過他,雖然藍根10歲就能看懂理論物理書,考SAT時睡著卻拿滿分,但因為他求學之路一直不順利(是的,你沒看錯),這輩子基本上只做過工廠工人、辦事員與酒吧保鏢這些與天才不相關的工作。

當然,一個人的命運受到很多因素決定,而且我們也不能說「酒吧保鏢」的人生就不如「原子彈之父」,這只不過是社會的標籤而已。但這裡我們想談的是,同樣聰明的兩個人,為什麼有人就可以得到自己想要的東西,有人卻不行,這中間差異在哪裡?

書裡面有不少篇幅談這兩位天才的經歷,這裡不贅述。結論是,這兩人遇到「事與願違」時的反應大相徑庭,從此走出了不同的人生,這一點與我個人對職場的觀察不謀而合!

歐本海默是那種很知道自己要什麼,然後會想辦法讓它發生的人,他會想各種方法去佈局去交涉,最後拿到自己想要的,非常務實而且目標導向。而藍根的一生,卻時常處在「我被歧視」、「我被排擠」的情緒裡。歐本海默在學校裡曾經跟一位教授起嚴重衝突,想毒害他被抓包,原本要進監獄的後來卻被喬到留校察看而已,後來「曼哈頓計畫」也是他一路爭取主導的。至於羅根曾在讀里德學院(這也是賈伯斯讀過的名校)時,母親只是忘記幫他的財力證明書上簽名,最後竟落得無法繼續就讀的結果,另外一間大學也只讀了一半輟學,原因是「教授不讓他調課」。在羅根的言談中,這些學校都是冷酷高高在上的官僚,對他的困難漠不關心。

這也讓我想起賈伯斯。他從小家境也不好,他甚至不像藍根因為智商高而拿到里德的獎學金。但我印象很深的是,12歲的賈伯斯組計算機缺零件,居然就直接翻了電話簿找到HP的創辦人Bill Hewlett索討電子零件。這位創辦人不但給了他零件,還邀請他進入HP的工讀,這真的是靠積極與勇敢爭取到的好運!

接下來講的兩件事情,一件讓人感慨,一件讓人欣慰。感慨的是,根據作者的說法,「實用智能」跟家庭出身有很大的關係。中產階級或富人家庭通常會教育小孩勇敢說出自己的想法,勇敢去爭取自己想要的東西;而窮人家庭的教育重點則在於小孩子乖不乖,是否守規矩。富人家庭的孩子通常比較有自信,為了拿到自己想要的東西,敢跟大人交涉,敢打破權威與規則;而窮人家的小孩,則偏向服從於權威,期待守規矩然後公平地獲得獎賞!這樣的結論讓人覺得可怕,難怪越來越多人提出「貧窮會遺傳」的觀念。

但換個角度想,智商高低是天生的,卻未必與個人成就相關。而真正關鍵的「實用智能」卻與教育有關,教育是後天的,可人為影響的。尤其是看這篇文章的你,應該已經成年了,就算你的父母給你的教育不是那麼理想,現在的你已經可以為自己的負責,我們都應該強化自己「實用智能」,來增加對生活的滿意度,而不是像藍根一樣,雖然擁有一顆聰明絕頂的大腦,卻跟這個社會格格不入。

在職場上,你是否遇到過不公平、不合理、或是讓人不順心的事情呢?我認為看待這些鳥事的方式,決定了他是個憤世嫉俗的小孩,或是解決問題的成熟大人。「女人香」這部電影裡,艾爾.帕西諾跟他的年輕助理想試駕法拉利跑車,結果遭到勢利眼的業務員斷然拒絕。是你的話會怎麼做?悻悻然地離開,然後回去抱怨社會階級不公?還是像主角一樣,展現出自信,跟對方建立關係,甚至拿出利益作為交換,最後得到自己想要的?

「實用智能」這個概念給我上了一課:人生中遇到「事與願違」的時刻,我們自己的念頭將決定事件的後續發展。事業發展不如預期、期待的合作沒能敲定、想要的職位無法到手、喜歡的人拒絕我的表白…這些事情嚴格地說都不能算是「失敗」,只是尚處於一種「還沒有成功的狀態」。我們當然可以選擇批判社會不公、環境太差、對方太沒眼光的態度,但那只是更加確立自己的「失敗狀態」而已。不過,現在我們知道有種特質叫做「實用智能」,我們也可以選擇好好發揮它,去溝通、去謀畫、去交涉、去推動,盡一切所能,讓事情如我們所願!

世上多數事情,或許只有上帝能決定對錯;身為凡人,我們只能選擇自己的態度而已,不過這也很夠了!

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5 則讀友回應

  1. Ethan 2017-06-12 18:52:21 第 5 則

    I agree with the topic and find it really useful.
    Just wanna point out about Christopher Langan. Contrary to Dajuyuan, his wiki profile tells another personal story, i.e., he is actually not a guy wasting his talent. He owns the ranch with his neuroscientist wife and runs the foundation for prodigy children in USA. He has had some hard labour work in early life but now working in some lab and academic. He is still on his project for own interest and making some progress.

  2. Ethan 2017-06-12 18:52:20 第 4 則

    I agree with the topic and find it really useful.
    Just wanna point out about Christopher Langan. Contrary to Dajuyuan, his wiki profile tells another personal story, i.e., he is actually not a guy wasting his talent. He owns the ranch with his neuroscientist wife and runs the foundation for prodigy children in USA. He has had some hard labour work in early life but now working in some lab and academic. He is still on his project for own interest and making some progress.

  3. 2017-05-24 01:14:03 第 3 則

    感觉难就难在遇到问题后如何去推动啊~

  4. 郑涛 2017-05-21 08:56:58 第 2 則

    非常好的推荐,想去买这本书。才发现原来已经有了还没看。原版标题是outliner: the story of success

  5. 讀者 2017-05-21 08:08:25 第 1 則

    最能改變的就是自己.
    文中藍根的被誤寫成羅根數次!