【大人學英文】問對問題,才能得出你要的答案!精準提問的3大技巧

【大人學英文】問對問題,才能得出你要的答案!精準提問的3大技巧

回答問題需要專業,但問問題需要智慧。教書生涯中常聽到各種讓「氣氛瞬間凍結」的問題。例如:
Q1「老師,我不喜歡英文,怎麼辦?」
老師OS:那......你喜歡中文嗎?

Q2「老師,我的外國朋友都聽不懂我在說什麼,怎麼辦?」
老師OS:......你那時候有喝酒嗎?

Q3 「老師,我不知道外國人會跟我說什麼,怎麼辦?」
老師OS:......那你知道接下來我會說什麼嗎?

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難怪有人說:世上最遠的距離不是我聽不懂你的英文,而是連你講中文我也聽不懂……像以上這些沒頭沒尾的問題,常會讓聽話的人一頭霧水,反而還要問更多的問題才能釐清最前面的問題,耗時又傷腦。

英文畢竟不是我們的母語,再加上職場的體驗常與學校教的大相逕庭,許多上班族在應用上常會遇到各式問題,如何在百忙中問對問題是個大學問。
在此分享三個「問問題」的階段思維和做法,幫助詢問者及建議者加速溝通及解決問題!

BEFORE YOU ASK
首先,開口問問題前,先想:
#1 這問題是問身體健康的?還是真有需求?
很多時候,問題是假設性的,並沒有「親身」經歷過的,像是「如果我背了句子還是沒用呢?」、「萬一我看到外國人就是會緊張?」、或是「現在不開始認真學英文是不是就很難找工作?」這類的問題,就像問一個沒有少女情懷的人如何辦夢幻婚禮一樣,通常都只淪為閒聊和空談罷了。
 
就像問我「不喜歡英文怎麼辦?」之前,該想的是你的生活或工作用的到英文嗎?又是哪方面的英文?生活?商務?學術?職業?另外,目前有急迫性需要快速上手嗎?還是只是看到大家都在學,想跟上話題?
 
除此之外,縱然工作上已有應用的需求,那麼待解決問題的優先順序又是什麼?因為沒有一顆藥能治百病,當然也不會有一種方法能同時讓你學會寫email、簡報、開會、打電話、參展、社交。一次只能解決一個問題,問問題之前請先排好順序!
 
WHEN YOU ASK
如果你有親身經驗,問問題的過程記得要提:
 #2 問題的案發現場及事發經過?
 描述清楚「案發現場」以及「事發經過」才能幫助聽話者判斷和建議,也就是你是在什麼樣的情境、遇到誰、發生了什麼事、最後結果是什麼、和對你造成了什麼影響。
因為光憑一句「外國朋友聽不懂我在說什麼」,就有太多可能的解讀:
1 環境太吵,對方沒聽清楚問了一句「I’m sorry?」(沒聽清楚不等於沒聽懂)
2 你說了一堆只有同行的人才聽得懂的專有名詞
3 他不知道什麼是「感恩 seafood」
4 你們兩個英文都不好?(無法用英文解釋 seafood 等於「師父」)
5 他說英式英文,你說美式英文
6 他是印度人
7 你喝醉了
 
原因是1跟原因是3的解法就會不同,對吧?這個問題是之前的學員提出的,那時他描述不了確切的「事發經過」(看來是真的醉了?),只是用無辜可憐的眼神望著我(可惜當時沒有水晶球),最後只好建議他「下次再來」,做好案發紀錄,有具體的描述後再來討論。相較之下,另一位學員的例子是這樣:
 
11/13 參加公司視訊會議,結果主席(同部門的人)還沒來,因為沒準備,結果不知道要跟美國同事閒聊(small talk)什麼。11/14 來大人學英文上課,當時他問我:
「老師,我昨天參加視訊會議,結果主席遲到,害我超尷尬,不知道要跟美國同事聊些什麼,還好幾分鐘後主席就來了。五天後我們又要開會,萬一主席又遲到我該跟他們聊些什麼呢?」

進一步了解前因後果後,我給了他幾個建議:
1 若主席再次遲到,就先跟大家說一聲,話機按「mute(靜音)」後同步聯繫主席,再開啟話機跟大家更新尚需多少時間。
2 由於對方有六個人,並不適合針對特定人士進行一對一閒聊,可以在等待的同時簡扼提醒待討論議題即可。
3 大家都是同事,只是他們是美國人,不代表你就有義務要去「照顧」他們而想聊天話題,試想,今天若是台灣別部門的同仁呢?不需為聊而聊,簡單告知主席遲到請大家靜候就可以了。
有具體事跡的情況下,比較能讓有經驗的人(例:前輩、老師等)當下就能馬上給更客製的回饋和建議。

AFTER YOU ASK
釐清問題根源之後,很關鍵的一件事就是:
#3 提出「改善期限」
「改善期限」就是你打算花「多少時間」來解決這個問題。這樣一來,給建議的這方(老師)除了釐清問題根源之外,還可以根據時間多寡提出可行方案,或是評估有限時間要達到目標的可行性。

例如上面提到的「跨國con-call之前,不知道要聊什麼的尷尬」問題,就有分短效治標跟長期治本兩種方法。「告訴對方主席遲到,並按下靜音鍵」是馬上可以做的解套,但如果目的是培養英文Small Talk的能力,答案又不同了,會從英文口說甚至閱讀的整體能力給予建議。

結論
關於英文,問問題的三個階段思維及做法:
#1 問題的實際需求
#2 問題的案發現場及事發經過?
#3 提出「改善期限」

總而言之,問問題時要把老師當工程師,而不是算命師。人事時地物描述的越具體,就越好對症下藥喔。
 

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