【大人學書摘】如何消除內在恐懼?懂得「承認」和「訴說」,比視而不見更有用

【大人學書摘】如何消除內在恐懼?懂得「承認」和「訴說」,比視而不見更有用

【為什麼大人學選這篇文章給你?】 

在成長的過程中,我們或多或少會受到他人的批評,而很多人的應對之策就是選擇不去理會,但事實上我們仍舊很難無視這些負面言論。所以比起一味地去忽略,不如選擇勇敢地正視自己的感受,因為它在一定程度上反映了你對自己的恐懼。 

真正的勇敢不是不會害怕,明明害怕卻還是勇敢面對恐懼。我們總以為坦承內心的不安就是向別人示弱,但其實這樣的行為才是最勇敢的,甚至有文獻研究,當我們主動坦承自己害怕的事物,害怕的程度將會有所降低。 

蘇珊曾遭大火紋面,她的全身百分之二十受到二、三級燒燙傷,整個臉部滿化膿的水泡,但她沒有選擇躲躲藏藏,反而選擇坦然面對大家異樣的目光,因為她知道唯有積極的去接受自己,才能放下內心的恐懼。 

我們或許害怕演講、害怕過去的糗事曝光、害怕眾人的訕笑等等,當我們面對這些時,不妨找個信任的人大膽地法這些感受說出來吧!或許,在坦承後的如釋重負你會發現自己的恐懼「也不過如此嘛!」 

 

把你的恐懼攤在陽光下 

我們會害怕別人對我們抱持負面的想法,其實是對自身恐懼的一種投射。 

假設某人對你說:「你的綠色頭髮醜死了!」你很清楚不必理會他,因為你明知他在胡說八道。(呃,除非你買的自助染髮劑出包了。) 

但如果有人對你說:「你在那個專訪中說的話根本沒有權威性!」那你就會信以為真,因為它呼應了你內心對於自己的負面評價。 

各位或許聽過這樣的建議:「別再相信那些會傷及自身的負面言論。」但本書並非撫慰心靈的勵志型書籍,我也不是很會替人加油打氣的作者;要是人生真有那麼好混,我們大可不理會一切事物,更不必耿耿於懷:「我穿這件衣服會不會顯得很胖?我講話時的手勢會不會太多?我身上噴的無味體香劑是不是還聞得出來?」 

要我們無視負面言論,真的很難辦到。 

所以,我的想法是,你就大膽挺身而出,坦然面對別人會怎麼看你的那份不適吧。 

正視你的感受,不管是開會前擔心上司想法的忐忑,還是在意新約會對象看法的緊張,乃至於演講前擔心聽眾會對你「品頭論足」的不安。而且要把你內心的這些不適,坦白告訴別人;當你明白說出內心的不適後,你反而會覺得心中一片坦蕩。 

這感覺彷彿卸下手銬腳鐐那般暢快,但那具枷鎖其實是你自己打造的。當你把一個長期深藏在內心的想法或感受釋放出來,你的心靈也會跟著重獲自由,否則天主教徒幹麼要跟神父告解? 

當然,我的意思並不是說,各位的終極目標,就是徹底拋開你的羞辱感與內在不適;因為羞辱感與內在不適,其實具有即時提醒我們行為失當的功能,所以你應該善用此一功能,並且知過能改。然而任何一種情緒都應適可而止,否則反倒會造成危害;若我們因為過度在意別人的想法,而對自己的一切作為感到羞恥,這就太過極端了。 

更糟的是,我們最後有可能呈現出表裡不一的自己。 

不妨先跟某個你信任的人,不管是好友、伴侶,或是認識多年的同事談談,也可以跟那位陪你一起錄製影片的人聊聊,把你的感受告訴他們。 

假設你即將出席一場大型會議,你可以告訴他們,你對於出席者的意見感到很「緊張」。最好能說明細節,具體說明你究竟在緊張什麼,因為你未必是對整場會議感到緊張,而是其中某項因素令你感到不安。搞不好你只是擔心上級要你提出意見,但是你毫無頭緒,所以覺得很緊張。 

他們會怎麼看待你呢?他們會覺得你很蠢嗎?認為你不能勝任這份工作?抑或是因為與會者當中有許多強勢的人,一想到要在他們面前表達意見你就頭大。 

只要如實說出究竟是什麼事情令你內心忐忑不安,你說不定就會發現以下四件事,是你之前從未曾想過的─── 

一、其實,每個人的感受都一樣。光是知道這一點,你就會覺得好過些。 
二、聽你訴苦的那個人一定會非常驚訝,因為根本沒有人那樣想,你其實是白擔心了。像我就經常遇到這種事,我告訴某人我覺得好緊張,結果對方認為我是庸人自擾,並且向我保證:「事情並不像你想的那樣。」他們說的是真的,相信我。 
三、你會覺得身心舒暢。研究顯示,把不愉快或負面情緒悶在心裡,不只有害身心健康(悶葫蘆型的人較易罹患心臟病),而且還會害我們無法認清自己的真面目。 
四、你會覺得自己很勇敢,並為自己感到驕傲,就這麼簡單。這其實是個極大的激勵因子,因為很多人終其一生都不曾有過這樣的感受。 
 

在此我要花一分鐘說明第四點,因為很多人都低估了自覺勇敢的力量,但這其實與人類意識(human consciousness)息息相關。當你覺得自己很勇敢,你就敢面對人生中的任何挑戰。當你處於那樣的心態時,你就不會在乎別人怎麼想。 

坦承自己內心的不安,是世上最勇敢的事之一,但我們絕大多數人卻避之唯恐不及,何以如此?因為我們以為向別人示弱,我們就會輸人一截。 

但我已經舉了很多例子,證明別人根本沒那麼在意我們(其實是我們自作多情),所以你老實承認自己很害怕,究竟會有什麼損失?零損失;反之,你會得到什麼呢?全世界。 

真相是,大多數人都會害怕,那些嘴硬的人,要麼是天真,要不就是自戀。但不管是天真還是自戀,其人生都是有隱憂的。天真者的隱憂在於,他們對眼前的困境一無所悉,所以他們不覺得在五百人面前演講,或是接受一場難應付的專訪,有什麼好怕的。 

但是,當他們實際上陣時,才發現事情大條了,結果當場被嚇到手足無措。那就是我們之前提過的「被不適嚇癱」,這種景象對觀眾及那位天真的當事人而言都是慘不忍睹。再者,當發生這種事時,你擔心表演凸槌的惡夢就成真了! 

所以,聰明人會坦承他們感到害怕,如果是告知別人,那就更理想了。他們會如實說出自己的內心有哪些不適,這就是暴露療法的運作方式;你要儘量暴露在你害怕的事物中,而非偶一為之。臨床文獻顯示,只要這麼做,人們的害怕程度會減輕,甚至會變得比較勇敢。 

但重點是,他們必須是自願這麼做,才會變得比較勇敢,如果是非自願的,就會產生相反的結果。所以,如果你很害怕別人的看法,你就大方承認此事,你必須搶在別人「爆料」之前,自己把它說開來。你自己主動表示:「我很害怕在五百人面前演講。」跟別人對你說:「你很害怕在五百人面前演講,對吧?」兩者的差別是很大的。 

當你主動爆料自己害怕某事(例如:別人對你的看法),你便進入了「挑戰心態 」,而我們之前便曾說過,挑戰心態會引發正面的情緒。坦然面對你的內在不適,還會產生一個意想不到的好處─ 大家喜歡這種行為。 

他們會佩服你,覺得你很勇敢,他們甚至還會見賢思齊,覺得自己以後也要這樣過一生。 

在此舉一個真人實例,已故的英國知名歌手喬治.麥可,曾在一九九一年接受當時英國最紅的談話節目《帕金森秀》(Parkinson)專訪。話說在上節目的數個月前,他被人發現在美國比佛利山莊的一座公廁裡買春,此事因為兩大原因成了轟動一時的頭條新聞。 

其一,之前根本沒人知道他是同性戀;其二,他居然是在這種情況下被迫出櫃。(喬治.麥可還『呷好逗相報』,如果你要在公廁裡做那檔事,他大推比佛利山莊的公廁;我曾入住那間公廁對面的飯店,所以我也相當認同那裡的公廁的確比較讚。) 

由於這是喬治.麥可在事件發生後,首次公開接受訪問,之前他一直拒絕談論此事,所以全世界都等著聽他怎麼說。大家猜測,他在這二十分鐘的訪談中,肯定是說些經過公關專家指導的場面話。 

他也知道,從他一出場,大家就會開始算時間,看主持人要跟他閒聊多久,才會把話題帶到那晚在公廁裡究竟發生了什麼事。此事肯定令喬治.麥可很頭痛,那他打算怎麼做呢? 

訪問開始沒多久,主持人帕金森正伺機切入此話題之前,喬治.麥可竟然主動提起這件糗事,他輕描淡寫地表示,真希望自己不是因為在公廁買春被逮,而不得不讓世人知道他的同志身分。 

那是個神奇的一刻,觀眾全看得出來,帕金森大吃一驚,反觀喬治.麥可,在說完這段話後,首度露出如釋重負的表情。他選擇主動面對他的不適,而非等別人開口問他,此舉讓他順利掌控了局勢。 

當喬治.麥可決定自揭瘡疤,別人就喪失了羞辱他的機會,但更重要的是,他讓世人見識到他的勇氣。 

在該次訪談後,喬治.麥可再度成為樂壇寵兒,他的專輯銷售量竟大增了七成。(有趣的是,米勒班在「培根三明治事件」後,也採取了類似的做法,坦然面對自己的不適─ 他把自己穿著皮衣、大啖培根三明治的照片,製成聖誕卡片寄給眾人,收到這張聖誕卡的人,在會心一笑之餘也更愛他了。) 

蘇珊.麥克塔維西.貝斯特(Susan MacTavish Best)則是另一位不畏人言的勇者。她是美國矽谷知名的生活美學大師,經常宴請科技、商業、學術與藝術界的重量級人士,她家隨時都會見到諾貝爾獎得主與大牌作家相談甚歡,或是電影製片跟科技新貴閒話家常。 

而其中的核心人物,就是蘇珊這位優雅的女主人,她像個稱職的外交官穿梭全場,親切地招呼所有賓客。即便置身在這群世上最有權勢的人當中,她的舉止依然落落大方,顯見她並不在意別人的眼光,令人好奇她究竟是怎麼辦到的。 

答案竟然是,她曾經歷過可能會終結其事業的重創。 

二○○二年一月二十五日深夜,她在活動結束後清理現場時,未留意到客廳某一處的餘火未熄,結果不小心引火上身,火焰瞬間竄上她的臉頰,還延燒至身體。 

她說:「當時,我還以為臉上沾到了棉花糖,但當我伸手想要拍掉它時,我才驚覺我的臉著火了。」接下來的事情她並不是記得很清楚,她只記得自己趕緊跑去沖水,還巡視了整間屋子,確定沒有其他地方著火,之後便聽到消防車趕到的警笛聲。 

意外發生後的最初幾個星期,她的狀況極糟,四肢全被紗布包覆還被懸空吊高,像是真人版的布娃娃。幸好,最終度過了危險期,但是,她全身有百分之二十的皮膚面積受到二到三級燒燙傷,她的大腿、手腳及臉部的傷勢都相當嚴重;唯一值得慶幸的是,事發當晚她戴著眼鏡,所以視力沒有受損。 

雖然沒法照鏡子,但她可以感受到自己傷勢不輕,事實上,她的整張臉從額頭到下巴,布滿了化膿起水疱的小丘。原本如陶瓷般光滑的臉蛋,現在看來卻像月球表面,想要回復之前的樣貌,恐怕得靠奇蹟出現。 

當她住院數週後出院時,隨即面臨一個重大抉擇,過去在社交場合意氣風發的她,如今要因為外表改變而躲起來不見外人,還是要勇敢面對別人的注視與指指點點呢? 

最後,她選擇勇敢面對:「我不想人生就此停滯,所以休養了幾個星期之後,我便辦了一場大型聚會,我把還沒痊癒的那隻腳抬高、放在廚房的工作檯上為大家下廚。有幾個人稱讚我很勇敢,竟然敢讓大家看到我這副模樣,聽到這些話我的確有點不開心。不過,最後我完全不在意了,因為大多數人根本什麼話都沒說。」 

 

學會釋放內心的不適 

最後,想要真正做到不理會別人怎麼想,你必須很清楚自己是什麼樣的人。但這說來容易卻很難,因為我們很怕遭到排擠(出於下意識),所以從不曾展現自己的真面目,也不知道自己真正的想法,有些人甚至就這樣糊里糊塗地過了一輩子。 

我們為了不被別人排擠,只好人云亦云,到最後,根本分不清楚那些話究竟出自誰的口中。 

從現在起,請說出你內心真正的想法,不管那些話是很嚇人,還是充滿創意,你唯一要在意的是,說出這些話時的感受,你覺得自己變強還是變弱了呢?如果你的感覺是後者,以後就別再說這些話,反之,你要繼續說那些會讓你變強的話。 

你內心的不安來自於害怕別人會怎麼想,排除這份不適感的關鍵,就是提醒自己——大多數人根本對我們沒意見。認清這個事實,你的心情就會變得海闊天空。 

還有一件事非常重要,要是你仍然很在意別人的看法,趕緊請教你信賴的好友,這位見解中肯且關心你的人,一定能幫助你釋放內心的不適。他們會誠實地告訴你,你的害怕是有憑有據,抑或是空穴來風、只是出自恐懼的一種投射,你會發現答案通常是後者。 

誠如美國作家歐林.米勒(Olin Miller)所說:「要是知道別人根本很少想到你,你可能就不會那麼擔心別人是怎麼想的。」 

本文選自采實文化的《駕馭不適圈:成功人士跳脫舒適圈、超越痛苦、與壓力共處的123間歇心法》

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