希爾頓的不明慾望

希爾頓的不明慾望

週末在家翻到一本不知哪裡來的舊書,好像是「小故事大道理」之類的。裡面有很多名人的小故事,其中看到旅館大王希爾頓的發跡過程,讓我印象深刻,就來給他轉述一下。

如果你在Google打Hilton,出來的全是派瑞絲.希爾頓(Paris Hilton)這位話題女王的消息(和火辣照片),而且有不少是我們很喜歡的那種負面新聞。不過這位脫軌名媛會這麼受到關注,絕大部分的原因,要歸諸於她的曾祖父,號稱旅館之王的康瑞德.希爾頓(Conrad Hilton)。

==== 以下內容與Paris Hilton完全無關,被照片騙進來的讀友請自行離去 ====

康瑞德.希爾頓出生在一個挪威移民的家庭,他共有七個兄弟姊妹,他們應該算是當時中間偏窮的階級,但靠著大家的努力,老希爾頓買下了一座小礦坑,家境逐漸好轉,希爾頓後來也進了大學,念的是礦冶系。他是個非常想要做出一番事業的年輕人,原先他的理想是當個銀行家,籌資了5000美元,開了間小銀行。不過當時的美國,像花旗、JP摩根等幾間大型銀行的規模已經逐漸成形,小銀行很難有生存的空間。很快的,當銀行家的美夢敵不過現實的殘酷,希爾頓只好把東西收收家裡蹲去了。

當然故事不會就這麼結束,希爾頓雖然遭受打擊但仍然熱血沸騰。他開始到處尋找好的商機。當時德州發現石油,各路人馬蜂擁而至,跟加州的淘金熱的盛況相比可說是有果汁而無不吉,希爾頓當然也衝過去湊熱鬧。到了那邊,東晃西晃,才搞清楚,石油開採這行當不是什麼人都能玩得起的,這可是個鉅富們的遊戲。這時的希爾頓再度遭受打擊,只好找間便宜旅店暫住幾天,再想想辦法。結果他到了一間叫做瑪布雷(Mobley)的旅店,老闆直接送他「客滿」兩個字。原來,自從發現石油後,小鎮急速聚集了大量的人潮,旅館根本供不應求,一個房間一天分三次賣,每次8小時,如果要住滿一天,價格Double。希爾頓眼睛一亮,他夢寐以求的商機來了,他馬上打電話給家人,籌了一筆款項,據說以4萬美元的價格,把整間旅店買下來,旅館主人相當高興,因為他覺得經營旅館實在是太辛苦了!

希爾頓買下旅館之後,很認真地經營,建立了很多連鎖旅館業仍沿用至今的經營典範。好比旅館建築要配合地方特色而呈現多樣性,但服務人員的流程卻應盡量標準化。在他的手上,希爾頓成為美國第一個橫跨東西岸的旅館連鎖,直到今天,這個姓氏仍然是最富知名度的旅館品牌。

這類名人發跡的故事老實說我們看多了,但我會特別對這段歷史有感覺,主要是希爾頓這人從挖礦開始,一下開銀行,一下想採石油,最後卻誤打誤撞在不相干的旅館業闖出一番天地。這樣的歷程和一些「從小就立定志向」的名人相比,他的波折讓我有種「親切感」。我想包括我自己在內,很少人能在年少時代就清楚立定志向,最多最多,有個模模糊糊的概念就了不起了。這個希爾頓正是如此,他實際上想做什麼恐怕自己也說不清楚,只是想要建立一家以Hilton為名的企業「而已」。

這幾天剛好也跟朋友聊到,我自己的志向隨著年齡的增長,一直不斷地變換,而且定義越來越不明確。小時候想當飛行員,後來想當動物學家,另外還有當作家、建築師、爵士薩克斯風手等過渡版本。但到了現在,我只能說「吸收知識和分享知識」是我樂此不疲的事。這是一種妥協嗎?或許。當我發現自己開始近視,飛行員;怕蚊子咬,動物學家;沒立體感,建築師……雖然現在,總是還想創造點什麼,總是還有點向上的熱情,但那個目標,卻越來越難用104的職業分類表來定義。我猜當年的希爾頓也有類似的感覺,也遇到相同的困境,但他異於常人的是,對於「建立一個以自己為名企業」的渴望從未熄滅,最後,總算給他闖出一條新路。所謂的「連鎖旅館業」在當時的美國,甚至根本不存在。

同事的小孩上週剛考完大學指考,我們聊到了選校選系的問題,大家都有一致的看法:選校比選系重要,而且盡量選綜合性的大學,多接觸不同的領域。原因很簡單,目前大學裡各科系的分類方法,完全依循傳統學術的觀點,學生一旦出了校園,來到真實世界,很少的難題會自動附上「這是電機問題」、「本問題屬會計範圍」的標籤,真正能清楚界定學科的問題,通常也不會是「難題」了!我爸是高中老師,有時候會有學生來家裡玩,聽他們說到:「我將來要念電子工程系,我的目標是交大電子」;「我將來要讀外交,我第一志願是政大外交系」。我佩服他們年紀輕輕就志向明確,有成為偉人的潛力。但我也有點擔心,在對自己、對環境都了解有限的十七八歲,訂出這麼不可轉圜的目標,到底是好還是不好?

我很欣賞美國大學不以系所給學生「貼標籤」,而讓學生自由選擇主修,甚至允許多方研習這樣的設計。至於和專業職能直接相關的領域,如醫學、法律、與商學,則都是研究所的課程。

總結1:如果你心中有個非常具體目標,或許你該問問自己,這個目標會不會過度狹隘,以致於限制了未來的可能性?以前有個當兵的朋友告訴我,他退伍後想從事「微型機械人」的開發工作,超酷的對吧?後來他如願考上了相關的研究所,也跟了少數研究該領域的教授,隨著畢業越來越近,他卻發現這在國內是個相當冷門而且前景不明的領域,但若出國發展卻又牽扯到更多的個人問題……他真需要一個微型機器人解開他打結的頭腦!

結論2:如果你對未來很迷惘,不太清楚自己到底要做什麼,或許不用太過焦慮,也許「訂出明確的目標」根本就不是個值得回答的問題,比較重要的反倒是,你的心底深處,有沒有一團像棉花糖一樣,難以描述確實形狀,卻讓人甜蜜的夢想?希爾頓的「棉花糖」是經營一個屬於自己的事業,至於那事業是什麼,當上帝戲耍你一陣覺得滿意了,而你又還沒放棄,祂自然會告訴你。

以前聽過一句話,覺得很瞎很搞笑,但現在卻覺得充滿哲理:

讓箭命中靶心的兩種方法:第一是瞄準靶心苦練10年,第二種是先射一箭,看落到哪裡,再來畫靶。

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姚詩豪 Bryan Yao

成大土木所與美國西北大學專案管理雙碩士、識博公司共同創辦人、普錸資訊資深副總、國際專案管理師(PMP)、甲骨文與微軟認證顧問。曾任紐約市環保署顧問、MWH Global, Inc.專案控制經理,參與國內外多項大型專案並擔任百大企業之諮詢顧問。擅長以詼諧的筆觸以及理性的思維來探討生活中的大小事。文章常轉載於《商周》、《天下》、《經理人》等媒體。與張國洋合著《三年後你的工作還在嗎?》以及《沒了名片,你還剩下什麼?》。

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16 則讀友回應

  1. Cailing 2011-07-21 01:03:36 第 16 則

    所以這時候扮成(或邪教)大師,就可以寄生在有錢人士的空虛裡,盡情地吸他們的血。(哦哦這就是有錢人總是在宗教團體裡出沒的可愛原因吧?)

    忽然想到不論風景,人文或經濟堪以號稱樂園而雄霸天下的瑞士,自殺率出奇地高呀。

  2. Cailing 2011-07-21 00:54:51 第 15 則

    B.J雙版大以上講的這些理論,曾經被某些歷史學者拿來討論過,其中我最喜歡的是他們將此擴大延伸到希臘眾神之所以荒淫無道的原因。
    因為他們不費吹灰之力就得到了一切,反而陷在某種無力的過度飽足中而憤恨狂暴,剩餘的力量無處可發揮只好尋求徹底的破壞,以求潛意識裡渴求的垂死之後的重生,就是此論的最佳範例。

    所謂滿足就是另一種層面的死亡嘛,所以得要做些什麼。不過看那些夜店小朋友們的行為,只會讓他們自己更覺得活著很無聊吧?XD

    • Joe Chang 2011-07-21 08:54:28

      所以呢,人不能讓自己滿足
      所謂物極必反
      滿足就是下降的開始

  3. Joe Chang 2011-07-16 17:05:30 第 14 則

    我學生時代住在加拿大,當時周圍的同學,很多是亞洲有錢人的子女。
    雖然當時我很羨慕他們
    但事後想想,他們也因為年少時就衣食無缺,很多人其實反而無法找到自己有熱情或想投入的事情。
    有同學整天翹課,整天開著BMW敞篷車到處玩
    有同學天天混在夜店或KTV
    也有同學始終沒辦法畢業....

    或許物質充分了,但心卻找不到寄託呢。

    • Bryan Yao 2011-07-17 02:39:37

      說到這個又讓我想起多年前在溫哥華住過幾個禮拜,路上常看到亞洲臉孔的小伙子,開著敞蓬跑車,旁邊摟個金髮妹。但路邊熱狗攤、外帶Pizza店裡打工的,反倒是白人男孩子,這種強烈的反差讓我印象非常深刻。

      我想我要是當上父母,不管我是有錢的還是沒錢的父母,都覺得那是個對成長和教育相當「險惡」和「艱難」的地方,既使那是個環境美麗到不行的城市。

  4. summer 2011-07-15 19:55:30 第 13 則

    我只希望將來自己不需要去辦「拋棄繼承」就夠了…

  5. Gee 2011-07-14 18:14:56 第 12 則

    「有個好老爸」是不是這麼美好,這的確是個見仁見智的問題,
    難免心中也會冒出"如果我老爸(媽)也如此"就好的念頭,
    或是像有些人開玩笑"娶個富太太,少奮鬥20年"之類的話,
    因為人是有隋性的,面對慾望和煩惱時,能夠過的比較輕鬆的話,也不想那麼辛苦啊!:p(能夠當神仙,誰要當畜生)

    有個富有的家庭是會比較好嗎?我只能說,我覺得每一個身份他背後的煩惱和責任都不太一樣。父母是名人,小孩資質孥頓就很痛苦,無法繼承父母的光環,這一生都過的畏畏縮縮,但有的小孩爭脫了父母的光環,活出了自己的人生啊!
    這好像一切都很"個性""觀念"都有很直接的關係,你可以選擇"接受"或是"抗拒",
    有人面對自己"貧窮",所以放棄去改變,一輩子窮;但也有人因為面對了"貧窮",所以決定不要再窮下去。

    不過,人若可以走出一條與眾不同的道路時,那你就很有機會名留青史了~(無論是好的或是不好的)