35歲前別急著當第一名,BUT…

35歲前別急著當第一名,BUT…

不好意思,我又偷聽別人講話了!這次是在美而美。

最近大考放榜,婆婆媽媽們都在聊小孩子的考試結果。有天早上我一邊等我的培根蛋和大冰紅,一邊就聽一位媽媽跟老闆(也是媽媽)在聊小孩子的事。客人媽媽似乎很惋惜,因為自己的小孩沒考上第一志願。老闆媽媽則一邊煎蛋一邊開導她,說朋友的小孩當年幸運考進建中,結果每學期都拿倒數,也是過得很辛苦。

這段普通的對話,剎那間讓我陷入「那些年我們一起準備的聯考」的場景。我想只要是在台灣長大的小孩,大概都會認同,「升學考試」是整個世代一段深刻的共同記憶,這段記憶對我們人生造成的影響,既大且久,甚至到我們退休那一刻都不會停止。

我和Joe在設計每堂課程的遊戲(與活動)的過程中,得到一個體悟:任何遊戲,尤其帶有競賽性的,輸家贏家的差異往往在於有沒有抓到遊戲規則的核心。換句話說,遊戲規則會決定玩家的思考與行為模式。假設聯考是個遊戲,我認為它很類似於我們在湯姆熊看到的這種滾球遊戲(Skee Ball)。

這遊戲玩法很簡單,就是由玩家將木球滾過球道,盡量讓球在彈跳起來之後可以落入高分的圈圈中。球無論是「準確」落到50分的圈圈,還是「勉強」髒進去的,都一樣是50分。其實聯考也有一樣的評斷規則,假如某個系所錄取分數是350-400分之間,不管你是低空達到350還是以400分的高分入榜,在這場遊戲裡都是一樣的結果,就是「錄取」兩個字。至於只有349分的人,即使只差了1分,也只好落到次一個層級。

在這類以「門檻分級」定勝負的遊戲裡,獲勝關鍵是要超過期望等級的「最低門檻」,而不是在某個群體裡「相對突出」。對一個參與聯考遊戲的學生來說,在班上是不是考第一名其實不要緊,重要的是有沒有達到理想學校的最低錄取門檻。在混王混仙群聚的班級,就算全班第一也未必能上好學校,而資優班中說不定倒數幾名都能上台大。這也就是爸媽們希望小孩盡量考上好學校的原因。畢竟跟優秀的同學在一起,就算在班上名次不佳,但到了聯考這關,說不定還能打敗一票人。

我覺得,這種「門檻分級」的遊戲規則,一直套用到35歲是ok的。也就是說,35歲前,不論求學還是工作,我把目標設定在盡力爭取最高層級(好學校、好公司,和最優秀的人一起),即使我在那個層級裡裡表現普普也無妨。為什麼是35歲?我的想法是人平均活70年,35歲剛好過了一半。而且,假設我25歲畢業退伍,到了35剛好有10年的時間(相當於中學+大學)等於完成了畢業之後的「社會學程」。總之我認為35歲前應該是個著重吸收、學習、看清方向、了解自己的孵育過程。

基於這樣的想法,35歲前實在不用急著當班上第一,也不用在意比同輩高薪,反倒應該盡量讓自己進更好的學校,進更好的公司,把自己的能力圈和眼界擴大,甚至超過自己的能力都好。

九把刀有本書叫做:「人生最厲害就是這個BUT!」我標題裡就有這個BUT:過了35歲,這個「升學考試」為中心的遊戲規則還適用嗎?

答案是「不」!根據我的觀察,不少上班族之所以不快樂,很大的原因是他們拋不開「聯考心態」,也就是心理深處仍舊依循著「門檻分級」的遊戲規則。藍領的希望成為白領;待傳產的期望能進入「明星產業」;在小公司的期望換到「前五百大」;在本土公司的期望踏進「外商公司」。我們離開了學校多年,卻仍希望靠著努力,晉升到我們心中更高等級的公司,就像學生想進好前幾志願一樣。有朝一日真正進去了,卻往往發現一切不如想像:薪資福利與工作量不成比例,老闆豬頭,客戶難搞,同事機車。唯一感到欣慰的是有張「閃亮的名片」,上面印了知名公司或是明星產業。爸媽可以和親友炫耀,同學面前也讓你抬頭挺胸,但每週一次的Monday Blue(週一憂鬱症)卻狠狠地敲醒你,其實你並不快樂!

你應該早就感覺到,職場和學校其實遵循著全然不同的遊戲規則。

如果把職場也看做一個Game,就規則來看,它其實比較類似拳擊或跆拳道這類搏擊運動,而不是滾球遊戲。能在拳擊場上拿到冠軍,代表這名選手在所屬的「量級」中是最強的,不同量級的人基本上不會相互競爭。所以多數選手在比賽前都會節食,讓自己的體重盡量減輕,以分配到比較低的量級,增加自己的優勢。選民意代表也很類似,想要順利當選,就得在選區中拿到多數票,不同選區的候選人不會競爭。所以有人幾千票選上民代,有人上萬票卻落選。總而言之,想要在這類遊戲中拔得頭籌,應該要取得區域內的「相對優勢」,而不是努力「跨越門檻」。這也正是職場的遊戲規則。

我有幾位名校MBA畢業的朋友,他們放棄麥肯錫、摩根史丹利這些一流企業的邀約,自行創業或是從事網路事業。他們告訴我,在這些一流公司,他們不過是辦公室走道上另一個哈佛小子,但是在「非主流」領域中,他們卻能獲得極大的關注,也取得同輩所沒有的機會和權力。台灣新聞不是也報導過化工博士靠賣土窯雞致富,竹科工程師經營民宿有成的案例嗎?Joe其實寫過一篇「人多的地方不要去」也是類似的概念。

我個人的建議是,如果你還不到35歲,應該盡量測試自己的極限,以擴大自己未來的空間,不用太在意你在群體中是否拿第一。但如果超過35歲,眼前的工作又看不出明確的發展與前景時,或許應該考慮讓自己「降一個量級」,與其勉強「死守」陣地,還不如「轉進」去尋找你能夠「突出」的領域。一開始一定會不習慣,因為引以為傲的門面沒有了,但不用多久你會發現,除了薪資職位以外,你獲得的資源與尊重也會增加。只不過前提是,你對隨之而來的責任也要甘之如飴。

「寧為蛇頭,勿為牛尾」在跆拳道和職場上都是適用的。我老爸的一個學生,建中畢業考取國立大學,卻決定進入軍校,沒幾年就獲得公費去美國深造,四十初就升上將官。我的表哥,20多年前專科畢業,當時要當個白領不是難事,但他卻選擇進外商工廠當設備維修工,他的外語能力和談吐顯然讓他在同儕中脫穎而出,多年來一路晉升,幾個月前被拔擢為中國區的副總裁。這些人怎麼看都不像「蛇頭」,說是「龍頭」還差不多!但相反地,也有一些人執著於「響亮招牌」,卻整天擔心自己被拿去做「牛尾湯」,其實他們都有更好的選擇,只是放不開。

所謂35歲只是我個人的規劃,每個人心中都該有自己的時程表。至於是不是每個人都要當將軍、升總裁,人生才叫做成功?當然不是,「工作」只不過是人生的一部分,家庭幸福和自我成長絕對是更重要的事。但既然我們多數人無法擺脫職場,甚至一生都得投入很大比重的時間精力在工作上,我們就該試著弄清楚這套遊戲規則,讓自己取得更有利的位置,獲得更多人生的自由。

 

本文已授權城邦出版社,收錄於【沒了名片,你還剩下什麼?】一書。若有轉載需求,請與城邦聯繫。

 

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姚詩豪 Bryan Yao

成大土木所與美國西北大學專案管理雙碩士、識博公司共同創辦人、普錸資訊資深副總、國際專案管理師(PMP)、甲骨文與微軟認證顧問。曾任紐約市環保署顧問、MWH Global, Inc.專案控制經理,參與國內外多項大型專案並擔任百大企業之諮詢顧問。擅長以詼諧的筆觸以及理性的思維來探討生活中的大小事。文章常轉載於《商周》、《天下》、《經理人》等媒體。與張國洋合著《三年後你的工作還在嗎?》以及《沒了名片,你還剩下什麼?》。

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28 則讀友回應

  1. 路過 2014-01-13 23:34:39 第 28 則

    我也是北商人

  2. Oliver Tsao 2012-06-03 15:54:03 第 27 則

    刚才经过外甥女的介绍后,才晓得有幸成为了这篇文章内的一个人物,呵呵!意外啊!

    纠正一下版主,我现任国际知名液体食品无菌包装公司大中华区加工设备销售管理总监,非副总裁。

    分享一下个人的工作经验,我之所以有现在的成就,原因有二:
    一:在同一家公司工作了超过27年。(不鼓励学我,坚持长期抗战或是见风转舵,各有利弊)
    二:敢于挑战,不断的更换不同的岗位,学习新的业务。

    一点小小的建议给社会新鲜人,偶尔的职业倦怠是正常的,可是等到哪一天,你每天一觉醒来都不想爬起来上班,那就该认真的考虑换工作了,注意,换工作并不代表换公司,现在有太多企业鼓励员工Job Rotation,公司内部转换工作是让你多了解公司的业务,从而累积你的能量,如此一来,你就可以蓄势待发等待适当时机来临。

    • Bryan Yao 2012-06-06 13:29:10

      謝謝Oliver的分享。在我眼中你真的是成功的典範!

      不過有家人看我的文章還留言,我承認我被嚇到了~哈哈

  3. John Doe 2011-09-12 04:12:36 第 26 則

    您好
    我有幾點與您觀點不盡相同,在此提出與您討論或供您參考
    1.您提到遊戲無法取勝是沒抓到重點,我覺得也很大部分是注定要輸,因為選錯遊戲,選對遊戲也是很重要.
    2.我確定您的例子選擇軍校的將官在他了解軍中後的第一天就後悔了,而且開始麻痹到退休或此生.
    個人淺見是Project有條件所以有可評量的結果,人生沒有所以無從判定,也可說人言人殊.

    • Bryan Yao 2011-09-12 09:25:34

      很歡迎啊,網路本來就是不同意見交換的地方。

      第一點「選對遊戲很重要」,這我是完全同意的!你看7樓的summer也說了,優秀的人懂得選擇最適合自己的舞台,讓自己的優勢可以展現出來。至於如何「選對遊戲」?當然就是搞清楚「遊戲規則」,我們的看法其實在同一條線上:了解自己-了解規則-選對遊戲-取得優勢!

      第二點,一踏進軍中就開始麻痺準備退休的人,還能從美國軍校畢業,40出頭就勝任將官,我覺得有點不可思議耶,多少還是有點熱情和成就動機才做的到吧?(不過你講的狀況比較像我當兵的時候,哈哈)

      你最後提到「專案有目標,所以可以評量,但人生沒有...」這就是這個部落格的宗旨理念,我們認為,經營人生就是要像管理專案一樣,盡量定義目標(Objective)甚至使命(Mission Statement),面對抉擇時才有一個方向。面對岔路時,如果不知道自己要什麼,就會像24樓愛麗絲夢遊仙境理的貓說的:Then it doesn't matter which way you go!

  4. Joe Chang 2011-09-11 21:40:52 第 25 則

    愛莉絲夢遊仙境現在kindle可以下免費版
    還不用$2傳輸費喔

    • Bryan Yao 2011-09-12 09:27:31

      剛在好讀網也發現中譯本《阿麗思漫遊奇境記》,還是國學大師趙元任翻譯的經典版本!

      國學大師真厲害,英文的兒歌或是詩,他可以翻成中文的兒歌或詩,有押韻有意境的,不只是翻意思而已。

  5. 羅拔特 2011-09-11 20:27:15 第 24 則

    我則是想到了愛麗絲夢遊仙境裡愛麗絲與貓的對話:
    "Would you tell me, please, which way I ought to go from here?"

    "That depends a good deal on where you want to get to," said the Cat.

    "I don't much care where---" said Alice.

    "Then it doesn't matter which way you go," said the Cat.

    "...so long as I get somewhere," Alice added as an explanation.

    "Oh, you're sure to do that," said the Cat, "if only you walk long enough."

    • Bryan Yao 2011-09-12 09:28:39

      我覺得「愛麗絲夢遊仙境」與其說是童話,其實根本就是一部意味深長哲學書,謝謝羅拔特提起,一定要來回味一下!