我該去讀「專案管理碩士」嗎?

我該去讀「專案管理碩士」嗎?

最近不約而同收到好幾封網友的email,他們考慮出國攻讀「專案管理碩士」,所以來問問我的意見。我想這是個不錯的討論,剛好寫成一篇給有需要的朋友參考。來信詢問的網友多半會交代一下自己的背景資歷,相對的我會給一些比較明確的建議。但版上的讀者每個人狀況不同,對「出國留學」這件事的期許也不一樣,因此這篇文章我僅提出幾個重要的「思考點」,讓需要的人作為參考。

專案管理是專業嗎?

我覺得有必要針對「專案管理碩士」特別拿出來講,是因為專案管理這個領域和一般科系有點不一樣,這是年輕朋友一定要知道的!雖然很多補習班和媒體對專案管理大吹大擂,強調專案管理是一門「獨立學問」,但我的看法是,專案管理與其說是像會計、法律、電機這類的「專業」,還不如說它是一種「能力」來的精確,至少「目前在台灣」是如此。在職場上,專案管理能力和「外語能力」是類似,屬於一種重要的輔助技能。好比你是一位手機研發工程師,你的外語強,會讓你取得優勢沒錯,但如果你光靠一口流利英文卻完全對手機外行,說不定連當翻譯都會有問題。所以有朋友問我:「我想進入專案管理的領域,我是不是該去讀專案管理碩士,或是考個PMP?」,這個問題就像是「我想進入外商工作,我是不是該去念外文系,考個全民英檢?」去讀學位,取得證照,絕對是有正面幫助,我是鼓勵的,但一定要明白這不是「充分必要條件」,你還必須有更堅實的專業才夠。況且,不少外語能力強的人,根本不是外文系出身的,也沒去考什麼全民英檢,專案管理基本上也是一樣,關鍵在於「實力」而不是「學歷」,這剛好又延伸到下一個主題。

專案管理:低門檻、重實作

這是專案管理這玩意兒的兩個特色。以這個角度來看,它非常像「料理」這件事。很多人都會做菜沒錯,但能做出一桌酒席,或是在餐廳當主廚,卻是完全不同的層次。像要當廚師,「學歷門檻」不是重點,「能力門檻」才是。我從沒聽過重要專案在招募PM時,會強制要求應徵者一定要具備PMP或是專案管理的科班學歷,反而面試官想了解的是求職者以前做過什麼類型的專案?規模與難度有多大?管過多少成員?專案管理的年資這些事情,這跟面試廚師類似,領域門檻本身不高,但真正優秀的也不多就是。

「布萊恩,照你這樣說,那些出國念料理學校的人都白念了?」No No No!別誤解我的意思。試想一下,假設一個對料理有熱情,也確實從事烹飪相關工作的人,在「有明確目標」的情況下出國進修,絕對會像口渴的人看到瀑布一樣,大量吸收而且滿足的不得了,這段學習再貴也是好「投資」!相反地,一個不下廚,也沒接觸過餐飲事業的人,只因看到吳寶春和阿基師很酷,覺得當廚師很夯,就決定出國學料理,這就是「投機」了。投機也不是說不行啦,只是要投機有更輕鬆的方法,出國讀書很累人耶!下一段就來講講投資報酬率的問題。

投資與報酬

大家出國留學的原因各自不同,但我想多數人都會把「投資報酬」列入考量。簡單的說,就是希望拿到學位之後,有更好的職涯發展,包括好薪水,好職位,好前景等。假設你出國拿了個「會計碩士」或是「法律碩士」,基本上你就構築了一道「專業屏障」。會計與法律這類領域原本有一定的門檻,不是隨便都可以半路出家當律師或會計師,更何況你又取得了國外的碩士學位,在職場上較容易有即時且明顯的提昇效果,簡單的說,就是投資容易看到回報。但我們剛剛說過,專案管理本身低門檻、重實作的特性,僅僅靠「專案管理碩士」很難構築一道專業屏障,至少不是「立即性」的,要取得優勢還是要和「實作經驗」搭配才行。

我2004年從Northwestern的MPM(Master of Project Management)畢業後,就有觀察班上同學的發展,大致上印證我的看法。原本就有PM經驗的同學,畢業後的發展可說是三級跳。一位曾在新加坡擔任過海水淡化廠PM的同學,沒幾年就升到一家外商公司在中國大陸的CEO。另一位大陸同學原本在中東做過項目經理,鍍金之後回到中國不久,就升任中國某間石化集團的高階主管,聽說薪水嚇人。至於我自己,回台後薪水比出國前增加一倍,更重要的是讓我認識現在的創業夥伴,也在兩年後取得到紐約擔任顧問的機會。同學中也有不少年紀較輕,工作經驗少於兩年的同學,他們畢業之後確實較少聽到跳躍式的發展。

「專案管理碩士」(PMP證照也是)像是好的香料,它能幫你的職涯發展「提味」,卻無法產生「清水變雞湯」的神效。如果你原本就參與過特定領域的專案,也確實對專案管理有些想法和熱情,再去進修一定會有錦上添花的效果。否則,就像是把每克要價千元的松露和蕃紅花直接丟進清水裡煮,喝一口你就知道投資划不划算!

選校vs.選系

從投資報酬的角度來看留學,就不能不提選校與選系的老問題。大家都知道,這兩者都很重要,必須一併納入考量。選系的部份我沒什麼好說的,基本上你不能只看「專案管理」這幾個字,你一定要去了解這間學校這個系的屬性和研究方向。專案管理是相對較新的領域,每間學校提供的課程組合可能差異很大,各自強項也不同,一定要花點時間了解。好比說Northwestern的MPM是從土木工程學系分出來的,就會比較偏重工程方面,而George Washington University的MS in PM據說是由系統工程的老師來主導,可能較偏重資訊或是國防。除了各系走向之外,「選課自由度」也是非常重要。我當年看重Northwestern就是因為它可以讓我選修其他學院的課程,我就很賊地選修(加旁聽)了不少Kellogg商學院的課,Kellogg和HBS(哈佛商學院)在美國可是不相上下互搶第一的。不過據說現在限制變嚴格了,看來當年是我賺到了。

除了選系,我想特別強調選校的重要性。美國的學校跟台灣學校一樣,是有所謂「校風」的,那種特殊的氛圍會給學生帶來一生的影響。我曾在文章裡寫過,我原本考慮念MBA,但我的成績不太可能進全美前十大的MBA,這是我選擇後來學校的原因之一。我在「35歲前別急著當第一名,BUT」文章中也提過,求學階段不用急著鶴立雞群,倒是該盡量跟優秀的人一起。一般說來,好的學校資源也較多,同學獨立思考能力讓我大開眼界,他們的積極精神也讓我獲益良多。如果你打算畢業後回台灣,這間學校在台灣的知名度,以及校友的發展,也是要考量的重點。

T型發展

Joe和我在「D0專案入門」課程中有提到過「T型人」的概念。我們認為在現在的社會中,先擁有一項「縱向專長」,再逐漸延伸出「橫向才能」,寫成一個英文字母「T」,你就會像五月天的阿信,又會唱歌又會作曲,或是像九把刀,會寫作又能拍電影。「專長」先讓你「吃飽」,立於不敗之地,而「才能」則是「吃巧」,幫你取得更多元的發展。基於這個概念,「留學」會扮演一個很重要的角色,幫你畫出那一條橫桿。

就拿最近收到的一封email來說。這位網友原本學的是公衛和心理,對專案管理很有興趣,只是身邊多半是做學術研究的專家,不容易接觸到管理方面的思維。我就建議他,除了專案管理之外,還可以考慮其他的科系,好比醫療管理、醫院管理、甚至非營利組織管理等。這些都有助於建立橫向能力,將來再回到原本的產業,就可以顯現出加成的效果!我曾寫過一篇「找出生涯規劃的關鍵字」有談到這樣的方法。其實國外各式各樣的領域非常多,學校的科系也是,很可能最適合你的卻在台灣乏人問津,這部份就要自己多多探尋,也可以找「留學諮詢」協助。

諮詢Yes,代辦No!

「留學諮詢」不是「留學代辦」喔!雖然多數留學公司這兩種服務都有,但我只推薦前者。當初申請學校時,我面臨兩個最大的難題。首先,我找到了大致的方向,但不知道哪些學校有適合我的碩士班,還有這些科系實際英文名稱是什麼(未必叫Project Management)?其次,我不知道以我的條件,那些學校有機會錄取,哪些學校去申請只是浪費錢,我需要一個「落點分析」。記得當時去跟「捷進留學顧問」的一位伯伯談了幾次,他看了我的成績和履歷,聽完我的需求,就拿出像電話簿一樣的大本子,開始幫我翻察,然後列出一張清單,還告訴我哪些學校我機會很高,那些是碰碰運氣。我印象很深的是,幾間他說機會很高的學校,卻是我原本不太敢申請的名校,後來申請的結果跟他說的差不多,所以我認為這部份的確有他的專業在。

至於「留學代辦」我不建議的原因很簡單,如果連這些申請文件、面試準備都沒有能力或決心自己搞定,我看也不用出國了,將來可是更嚴酷的考驗。「準備工作」原本就是留學考驗的一部分。

一定要出國嗎?

有機會出國固然很Lucky,但以專案管理「低門檻、重實作」的特性來說,倒不一定是最佳的選項。考個PMP會有幫助,不過企業應用則少有成功案例。至於在國內深造,本土的有開南大學(Joe之前幫他們上過課)還有一些國外大學的函授班,但學位能否替代「實務經驗」我抱持懷疑。我認為目前最好的方式,還是是直接進入專案,親身參與專案有關的工作,就像當年我和Joe不約而同進入高鐵案相關的公司吸取經驗一樣,「做」永遠是最佳的學習。其次,一定要學習至少一種專案管理軟體,Microsoft Project、Oracle Primavera P6、或是網路上的免費軟體都好。軟體的功能都是因應實務的需求所開發的,從軟體下手是深入這個領域的捷徑。就像想學影像處理,與其去美術系從色彩學攝影學慢慢開始,還不如直接學Photoshop來的直接,同時也會讓你的求職履歷多一項專長。

 

最後我想強調的是,出國讀書的目的是什麼?這是一定得想清楚的問題,每個人可能都有好幾個目的,每個目的的優先順序也都不一樣,這些都會影響最終的決定。如果想得清楚,只要第一第二目的有達到,即使不能盡善盡美,心理也會滿心感謝,覺得不虛此行。要是沒想清楚,只因為大家都這麼做,或是我爸爸叫我這麼做,這樣就很容易在國外一遇到挫折,就會滿心幹譙,踩著深及膝蓋的積雪心裡想著:「我這是為哪樁?」這兩種極端我真的都遇過(各位NU同學絕不是說你們喔!),總之留學就是一件這麼有趣的事。

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6 則讀友回應

  1. FCT 2013-09-12 12:59:40 第 6 則

    你好~
    我目前是大三生
    我一直想進外商公司工作,而我覺得如果我沒有人脈的話唯一的捷徑就是畢業後出國念一般的商管碩士,但我也十分認同Bryan對於能力重要於學歷的看法,所以我想問Bryan和Joe對於畢業後直接念一般的商學院碩士和先工作在念mba這兩個選擇的看法?
    謝謝!!

  2. JJ 2013-04-26 10:34:20 第 5 則

    哎呀呀~~有道理

    錢也沒有很多

    介於買房子的頭期款跟出國進修只能選一個

    人生很多十字路口........

  3. JJ 2013-04-23 16:57:59 第 4 則

    小弟最近遇到類似的問題了

    小弟原本是讀機械,現在在外商的設計公司當機構工程屍

    前幾個月因為我爸與他姊不知道受到什麼感召,忽然開始強烈推薦我出國念碩士

    因為本人的兄長是新加坡&瑞士留學過,所以英文嚇嚇叫

    本人機械系英文實在是慘吱吱

    加上受到很多外國留學回來的"算不是朋友的朋友"的刺激

    覺得還是應該出國走一趟,不單是學位,認識外國的同學,學習文化及英文感覺比較實用

    學歷這東西對我們這一行來說倒不是什麼有用的東西

    但是變成出國不知道念什麼??

    學機械及生產的話還是台灣比較厲害(代工王國)

    父親大人希望我去學一些理財及管理的東西

    自己也認為這些東西比較受用一輩子

    但是財務金融相關科系離我又太遠

    所以不知道適不適合去讀MBA?? (預計工作3年後再出發)


    ※雖然我猜你們一定會問我對什麼有興趣

    基本上對很多東西都有興趣...(天秤座愛嘗鮮阿...)

    但是小的自小對理論沒啥興趣,實作上的東西比較吸引我

    以後是希望能以工程背景轉行做外國牽線給國內賺外匯的業務

    當然,創業還是最後的夢想

    所以想請問如果念MBA是不是比較符合我現在的需求....

    • Bryan Yao 2013-04-25 23:21:05

      我又不是你,怎會知道符不符合你的需求呢,是吧?
      我祇知道英文好要靠苦讀,找方向要靠常常思考,至於創業要靠經驗累積,至於出國讀MBA呢?有錢很重要!

  4. WEI WEI 2011-10-19 06:20:02 第 3 則

    University of Maryland 也有PM碩士學位
    一些教授本身就是PMI分會的director 所以與PMI關係密切
    課程也很扎實 給想要出國念PM的朋友參考

    • Bryan Yao 2011-10-19 10:46:51

      謝謝分享!

      這裡也有一些學校供大家參考,但還是那句話,別急著找學校,先想想自己要的是什麼比較重要!

      http://mastersinprojectmanagement.com/

  5. 羅拔特 2011-09-17 19:47:35 第 2 則

    談到MBA,我很好奇。大家的印象似乎MBA應該適合有一定的工作經驗。不過,也可以從報章雜誌發現到國外的名校MBA也收剛畢業的,或只有一、兩年工作經驗的人。不知道布來恩大大在美國有沒有遇到這類的人,他們的強項在哪呢?

    • Bryan Yao 2011-09-17 21:26:25

      據我所知,美國商學院每間個自標準不同,尤其是私立名校更可以依據自我發展需要來定義標準。我認識的商學院學生多半至少具備兩年工作經驗,有些歐洲學生因為和美國學校跨校合作直接就讀,其他可能是家世背景特殊,或讀大學前(中)有軍旅資歷等,總之不是一般人就對了。