中階主管的責任與矛盾

中階主管的責任與矛盾

題目雖然是中階主管,但我想先談一下引發我寫這篇文章的靈感。

學生時代我超愛打籃球的,往往下課鐘一響立刻就往籃球場衝,甚至有從清早一直打到天黑的紀錄。說真的,籃球認真打的話,真的是個很有深度的團隊運動,我可是從中學到了很多哲理呀!

記得國中班上有個同學超厲害,號稱是「火鍋王」。他投籃、切入、籃板都還不錯,但全都比不上他最強的絕技:搧火鍋!但他可不是像櫻木花道那樣的大塊頭喔,我記得沒錯的話,當時他的身高大概只有170上下,而且是個斯文的瘦子。一場球打下來,對手球員被巴到3-4個鍋子都算正常,連身高180以上的長人也不例外。更讓我覺得有趣的是,這火鍋王在球場上的動作很像在散步,當大家都不斷地奔馳、轉身、抄截忙得不可開交時,你會看到有個人悠閒地在球場上晃來晃去,乍看還以為是裁判。但有時候,他會像蟄伏的獵豹般瞬間加速,然後一躍而起,緊接就是聽到「啪」的一聲,全場嘩然:又有人被蓋個大火鍋了!

他的這項美技讓我佩服的五體投地,直覺告訴我,不算高的火鍋王彈跳力一定很驚人。我當時對自己的彈跳力可是很自負的,我的立定跳雙腳離地可達72公分,我猜他一定更好才能當火鍋王。結果有天找他比跳高,發現他的彈跳力比我差多了,看到我迷惑的眼神,火鍋王終於露出微笑說:既然你誠心誠意地問了,我就大發慈悲地告訴你吧!我蓋火鍋的秘密就是,用「猜」的!

原來他和我們這群體力過剩橫衝直撞的小夥子不同,他是用「眼睛」和「腦袋」來打球的。不論有沒有上場,他總會觀察幾個主將的習慣動作。有的人拿到球習慣向後跳投,有的人習慣運個兩下再投籃,有的人總是從右側切入。火鍋王說,多數人打球不脫那幾個固定動作,所以只要預先猜測對手的動向,提早半秒鐘跑到定位然後阻截就好了。有時候不是我要蓋他火鍋,是他自己把球投到我手上滴呀!這傢伙還真是臭屁,不過他給我上的這門課,數十年過後的今天我都還記得。

這門課是甚麼?若你能好好觀察對手的習慣,有效預測對方的行動,你就能不慌不忙地掌握局勢。離開了球場,所謂的對手未必是你的競爭者或敵人,而是泛指任何和你互動密切的利害關係人,好比說,你的老闆。

我在過往文章似乎提過,我曾用「火鍋王」教我的技巧在危機中存活下來的事,看來我也進入了喜歡重複碎念的年紀了,就姑且再提一次吧!

之前在美國遇到一位超級強勢的客戶主管,不少同事私下都稱她女暴君,我個人倒認為她超像女版的賈伯斯。這大姊簡直是用生命在工作,而且絕頂聰明。她每天6點多進辦公室,常待到晚上11點才離開,她的個人辦公室除了亂到爆的桌子常有吃剩的三明治還有汽水瓶。她對公司的未來有很明確的願景,在她下面做事的人,如果不了解她的大方向,或是稍有懈怠的,常常在會議中被指著鼻子罵「笨蛋」之類的字眼,很慘!有些人試著身段放低去討好,有些人試著跟她據理力爭,但不論如何總是難以合她的意。因為我帶領的團隊80%的業務都和女賈伯斯直接相關,雖然我還沒跟她正面衝突,但我知道,如果不能掌握她的行為模式,不但我的日子難過,我的團隊很快也會跟著遭殃。

於是,我開始有意地觀察她,並歸納出以下發現:她比多數人早到,比多數人晚走,所以除了她的秘書,很多人根本不知道她的上下班時間。於是我特別花了工夫提早到晚點走,知道她是標準的7-11。其他的發現還有,她非常痛恨有人當眾質疑她的決定;她喜歡下屬主動敲她的門來回報進度;還有超過10行的email基本上她不會認真看完。另外,如果超過三天沒親自見到某人,她會認定這個人一定在打混。還有更重要的一點,她早餐常吃一半就去開會,中午也是去員工餐廳隨便買個三明治果腹,一整天下來,她僅有在晚上七點左右會休息一下倒杯咖啡,這時也是她肚子最餓的時候。

有了這些情報,我很清楚知道,白天的會議中若有任何爭議,不該,也不需要當面跟她辯論。我會在晚上七點的時候,把我的誘餌(老美最愛的死甜巧克力棒)放在桌上,因為我的座位是朝聖咖啡的必經之地,所以十有八九她會出現,抓著桌上的巧克力,然後跟我閒談幾句,有時甚至一聊就是一個多小時。這段時間多數同事都閃人了,而且她開了一整天會,現在正是放鬆心防的時刻,我常趁機把白天她思考不周密的地方講給她聽,也陳述我的反對理由,說來很戲劇化,幾乎每次我都能說服她照我的意思去做。另外,如果大家太忙三天以上沒遇到,午餐時間我會在員工餐廳跟她「不期而遇」,除了Say Hello,也講個一兩句跟進度有關的議題,讓她知道我們的團隊是Keep running。

我們的關係維持得很好,一直到我離開紐約回台灣創業,我們都有持續連繫。甚至還有別的主管跑來問我,該如何與女賈伯斯相處。更重要的是,她一直肯定我的團隊所做的事,畢竟有其他團隊因為背離她的計畫,雖然整天忙得要死卻被認定沒有價值而中途出局。這些都得感謝「火鍋王」給我的啟發。

只不過,大人的世界就是那麼的複雜。善解人意的小孩我們會說他「聰明」;善解人意的情人我們會說他「體貼」;善解人意的寵物真是有「靈性」;至於善解人意的員工卻常變成「馬屁」!在很多漫畫或連續劇裡,老闆身邊常出現這種曲意奉承的角色(常是經理、課長之類中階主管),讓我們在試著了解老闆內心時,心中不免有小小的疙瘩:我是不是正在做馬屁精做的事呢?我的同事或下屬是否正在嘲笑我呢?至少當年的我確實有這樣的矛盾。

你要是擔任過中階主管,我想你應該了解我的感受,尤其是當你是透過內部升遷,以往同事現在變成你部屬的時候,你會發現你得花更多時間來了解上面的策略與方針,並且轉譯與傳達給下屬。我現在深深覺得,主管照顧下屬最好的方法,不是跟他們稱兄道弟,打成一片,而是能確保他們能朝著正確的方向前進,這樣團隊的價值才會被肯定,工作也才能有所保障。然而,要掌握正確的方向,就不可能不掌握老闆的心思和期待,並且保持一個良好的互動關係,我想這是中階主管最大的挑戰,也是最重要的責任之一,就算被不懂事的下屬覺得在拍馬屁也是一定要做的啊!

如果你目前是基層員工,我也會建議你該多觀察了解你的主管,要主動溝通而非被動等著主管來關心你。雖然當你這樣做的時候,難免會有些無聊的人講些無聊的話,但相信我,「跟主管保持良好互動」這件事,絕對是職場上最重要的能力,值得你用心培養。最後我想問大家一個問題,假設A主管和大老闆關係良好,卻對下屬要求嚴厲;而另一位B主管和大老闆時有摩擦,卻常替員工出頭爭取權益,如果你是基層員工,你會偏好哪位主管呢?

 

本文已授權城邦出版社,收錄於【沒了名片,你還剩下什麼?】一書。若有轉載需求,請與城邦聯繫。

 

25 則讀友回應

  1. Gemma 2018-04-11 11:57:33 第 25 則

    我是基層的話,喜歡在A下面做事,因為A主管跟老闆是同一個mind,抓住A的心,就等於也抓住老闆的心,做事情按照A的思路去做,出錯率不會太高,得到老闆認同較易
    而在B下面做事可能心情較愉悅,因為有委屈他可能會幫你討公道,但是B和老闆是不合的,表示要討B的歡心,就不能太認同老闆;但是發薪水的是老闆啊⋯這樣很可能搞到自己走路⋯
    重點是做事時,到底要聽B的還是老闆的???
    這是我的想法

  2. Cailing 2013-05-23 00:24:24 第 24 則

    之前在“康熙(的Mail)來了”那篇回應中以長文跟B大討論康熙皇帝對大清帝國激發的比馬龍式激情時,B大回覆聯想到的主管就是本文這位賈柏斯大姐吧?

    如果我說對了,代表B大這篇[觀察對手(版主)習慣]的要旨有被我應用到哈!XD

  3. Gee 2012-09-12 17:23:53 第 23 則

    我發現有些中階主管的帶人方式就像帶團康,除了帶大家吃吃喝喝外,
    只想要做好人,其他的事都得過且過,睜隻眼閉隻眼。

  4. Dylan LL Lee 2012-08-28 22:38:01 第 22 則

    保持自己的mindset比甚麼都重要, 畢竟能夠活出自我是最實在的...

  5. summer 2012-08-22 13:09:21 第 21 則

    偶不是主管:p

    若能讓...
    老闆覺得香,又黏得住上下
    日子就不會難過了:D