向左還是向右?面臨人生兩難時,我有一個好的決斷公式!

向左還是向右?面臨人生兩難時,我有一個好的決斷公式!

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今年應邀去大陸上了好幾次專案管理課程,由於我會在課中提到「專案管理對我個人職涯的影響與啟發」,因此下課時間,也常有學員來跟我聊聊職涯或人生規劃的問題(頻率甚至比專案管理問題還高),有時候甚至連兩性疑難都來問我,可見兩岸年輕人縈繞在心的苦惱,其實都差不多!

今天要提的,是一位年輕女生的焦慮:她告訴我,她的夢想是去國外讀MBA,但由於才剛結婚一年,這個夢想一直不敢說出來,她內心覺得,才新婚就得把老公留在國內,自己一個人去追逐夢想,似乎很不妥,但不去又非常遺憾:「老師,你覺得我該怎麼辦好?到底我該去還是不該去?」

你不覺得類似這位同學的問題,在我們成年之後高頻率地出現嗎?像是......

「我該去念研究所?」

「我該出國留學嗎?」

「我該交男朋友嗎?」

「我該跟他分手嗎?」

「我該換份工作嗎?」

「我該要求加薪嗎?」

「我該生孩子嗎?」

「我該買房子嗎?」

每個抉擇,都像沒有盡頭的十字路口,我們深怕選錯了就得承受一輩子懊悔,難以翻身。這些抉擇都非常關鍵,但從小到大,父母師長非常熱切地督促我們的課業,卻很少教我們如何處理這樣的人生難題(或許因為他們自己也很疑惑~)為什麼我們的機構取名叫「大人學」?要當個獨立思考,理性決斷的「大人」,絕對要比通過考試更挑戰,我們卻從沒學過這樣的知識,絕對要快快補強起來!

以上問句包含那位同學一開始的提問,都呈現了一個共同點,你發現了嗎?

當事人把人生的問題定義成了 Yes/No Question,也就是非黑即白的「是非題」!當我們一開始就把人生抉擇定義成 YES 或 NO 兩個選項,極高的機率我們的思緒就此卡住,再也動彈不得了!

不知道是大腦生理結構,或是文化的影響,人類真的很容易一遇到問題就把它簡化成「要或不要」的二選一陳述。希斯兄弟在《零偏見決斷法》書中提到:這類「是非題」的思維方式占據了青少年日常生活65%的決定。所謂的選擇題至少會有三個以上的選項,這些青少年多數時候等於根本沒有做選擇!事實上不只是青少年,調查顯示美國許多企業經理人在併購公司前,決策選項也只縮限在 “Go”or “No go” 兩個極端。

所以我沒有直接回答那位同學的問題,畢竟下課時間很短,我對她的處境沒有充足的時間了解,但我告訴她,第一步我們可以從「重新定義問題」下手:除了去念MBA,跟不去念MBA,還有沒有其他的選項?

沒錯,先別急著二選一,第一件事情:先擴充可能的選項,越多越好,避免陷入狹隘的思維陷阱。

我試著提出幾個可能的選項:有沒有想過帶老公一起出國?老公也一起拿個學位或者在那裏找工作?(乾脆去美國生孩子也行?)如果重點是出國遊歷,也許可以念短期學位?或是夫妻倆一起遊學打工?如果非MBA學歷不可,歐美名校很多有在香港設立分校?或是國內大學與國外MBA合辦的學程?其實我大概講到第二還是第三個的時候,她的眼睛一亮,露出微笑。上課時間到了,沒能多談,但她非常開心地謝謝我,笑自己「怎麼連這麼簡單的道理都沒想到!」

其實這不是聰明不聰明的問題,而是大腦原本就很容易被這類抽象的抉擇卡住,我們不需要成為天才,只要知道如何正確地使用我們的大腦就好。以下是我的完整建議,就以這位同學為例:

第一,把腦子裡困擾自己的問題寫在紙上,把問題從大腦中抽離,產生「問題是問題,我是我」這樣的「超脫感」,創造「旁觀者清」的客觀性。

第二,寫問題的時候切記,不要寫成「我該出國念MBA嗎?」這樣的是非問句,而是要思考自己「期待的結果」、「理想的狀態」會是什麼。而且敘述中最好包含「人、事、時、地、物」這幾個元素,例如:

我明年在美國讀書並取得MBA學位

第三,開始「拆解」並「置換」上面的陳述,這樣選項就會擴增了!例如:

拆解「人」(我);置換:可以換成我跟老公、我跟朋友......

拆解「事」(讀書);置換:也可以換成遊學、打工、正職工作、訪問、旅遊......

拆解「時」(明年);置換:其他可能時間,例如再過幾年想生孩子的時候......

拆解「地」(美國);置換:也可以是其他近一點的國家,甚至是國內......

拆解「物」(MBA學位);置換:也可以是其他學位,或是薪資、工作資歷、人脈......

你看,當我們把願望拆解成人事時地物五個參數,每個參數試著找到2~3個值,就一下子拓展出10~15個選項了。這些選項未必很完美,但至少比一開始 Yes/No Question 更寬廣多元。記得小時候看到女生有一種換服裝的翻頁書,單獨切換髮型、上衣、裙子、鞋子...就可以變出多采多姿的造型,其實是一樣的概念(但特別強調我沒玩過~)。人生想要多采多姿似乎也是一樣的方法。

這個三步驟的決策法(書寫 - 拆解 - 置換)是我在當顧問時常用的方法。有些時候客戶會在一些商業決策上卡關,也是因為被非黑即白的思維給限制了。例如客戶內部對於「到底該不該導入專案管理系統」產生歧見,一派說YES,一派說NO,然後各執己見,其實這樣的二元對立是很無謂的!不如先寫下來(例:公司明年度導入專案管理系統以提升績效),拆解成人事時地物,再逐項檢視是否有其他的替代方案,把「是非題」變成「多選題」,這樣討論才會更理性聚焦。說不定最後選擇特定專案優先導入一部分的功能,其他單位先用紙本,並預先進行教育訓練...才是對公司更好的選項(反正我公司都有錢賺~)。

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